Lépidoptères: définition, caractéristiques et sous-ordres

Systématique et cycle biologique des lépidoptères

Les lépidoptères sont des papillons. Leurs ailes couvertes de nombreuses petites écailles imbriquées les caractérisent. Ces écailles, souvent colorées et diversement disposées, dessinent des motifs variés sur les ailes, qui permettent de différencier les espèces de papillons. L'ordre des Lépidoptères est subdivisé en deux sous ordres, Homoneura (homoneures) et Hétéroneura (hétéroneures).

Le papillon passe, au cours de sa vie, par quatre stades caractéristiques des lépidoptères. Ces stades sont respectivement l'œuf, la chenille, la chrysalide (ou nymphe) et le papillon adulte (ou imago).

SOMMAIRE

I. Caractéristiques générales des papillons


Les lépidoptères sont de taille variable. L'envergure de leurs ailes varie de quelques millimètres pour les plus petits (les papillons dont les larves se comportent en mineuses des feuilles), à une dizaine de centimètres pour les plus gros (exemple de sphinx) (Pour en savoir plus, Cf. Identification des papillons).

Du point de vue agronomique, seule la chenille du papillon est nuisible. Elle peut éventuellement causée quelques dégâts au feuillage des plantes cultivées dans votre jardin bio. L'adulte, quant à lui, est floricole et se nourrissent presque exclusivement des nectars des fleurs.

En outre, la boutique bio en ligne souligne que la plupart des lépidoptères ne sont pas des ravageurs car leurs chenilles ne se nourrissent guère des végétaux. Donc pas de panique, vous n'aurez à combattre que celles qui sont citées dans l'article suivant: Principaux papillons nuisibles.Haut de page - Magasin bio en ligne

II. Caractères distinctifs des Homoneura


Le sous-ordre des homoneures contient des groupes de papillons primitifs dont certains possèdent des mandibules fonctionnelles (micropterigidés).Haut de page - Magasin bio en ligne

III. Caractères distinctifs des Hétéroneura


a. Nombre des nervures émises par la cellule des ailes postérieures inférieure ou égale à 6.

b. Nervation différente sur les deux ailes.

Le sous-ordre des hétéroneures contient deux groupes: Heterocera ou papillons de nuit et Rhopalocera ou papillons de jour. Pour les différencier on se base sur les caractères suivants:

Heterocera:

Antennes de formes diverses.

Rhopalocera:

a. Antennes terminées en massue.

b. Frein absent sur l'aile postérieure.Haut de page - Magasin bio en ligne

IV. Stade œuf d'un papillon


La durée de chaque stade est variable selon les espèces. Au cours de la nymphose l'insecte subit une métamorphose profonde qui va donner naissance à l'imago.

La femelle pond ses œufs sur une plante nourricière pour assurer la nourriture à sa progéniture.

Certains hépialidés, dont les larves se nourrissent de racines de graminées et d'autres plantes, se contentent cependant de laisser tomber leurs œufs dans l'herbe. Le nombre d'œufs pondu par la femelle varie, selon leur taille, de 50 à 1000. Le stade de l'œuf dure en générale de 2 à 3 semaines, sauf pour les espèces qui hivernent sous cette forme.Haut de page - Magasin bio en ligne

V. Stade chenille d'un papillon


Après éclosion, la chenille, phytophage, se nourrit sur la plante hôte. Elle peut attaquer les feuilles, les fleurs, les fruits. Certaines chenilles de lépidoptères forent des galeries dans le bois ou dans les racines, mais la grande majorité se nourrissent des feuilles en se servant de leurs mâchoires puissantes.

Le nombre de mues larvaires varie 4 à 5 selon les espèces. Plusieurs ennemis naturels s'attaquent aux chenilles. Ce sont essentiellement des prédateurs et des hyménoptères parasitoïdes. Ils sont utilisés en lutte biologique contre les chenilles ravageuses des cultures.Haut de page - Magasin bio en ligne

VI. Stade de nymphe, ou chrysalide, d'un papillon


Le stade nymphal des lépidoptères est immobile. Les nymphes des Hétérocères (Pupae obtectae) sont en majorité enveloppées dans un cocon de soie sur les branches, ou dans une logette souterraine.Haut de page - Magasin bio en ligne

VII. L'imago ou le papillon adulte


Quand le papillon est complètement développé, il fait éclater l'enveloppe de la chrysalide et s'envole.Haut de page - Magasin bio en ligne

Références bibliographiques de la boutique bio en ligne

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