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Myrtilles ou airelles noires : Propriétés médicinales

myrtille vaccinium myrtillusParce qu'elle régénère le pourpre de la rétine de l'œil, la myrtille a la réputation d'améliorer la vision nocturne. Pour cette raison, les pilotes de la Royal Air Force en ingurgitèrent de grandes quantités durant la deuxième guerre mondiale.

Dans la pharmacopée traditionnelle, les fruits et les feuilles de myrtilles sont essentiellement employés pour leurs bienfaits dans les cas d'insuffisance veineuse et le diabète léger. Les baies de myrtille sont notamment des fruits savoureux et nutritifs. Séchées, elles peuvent remplacer les raisins de Corinthe (Vitis vinifera apyrena).

Crédit photo © inyucho - flickr.com - Vaccinium myrtillus (Fruits du myrtille)

Botanique de la plante de myrtille


Nom scientifique: Vaccinium spp. - Famille botanique: Ericaceae - Autres noms: Airelle myrtille, airelle noire, gueule noire, mauret, bleuet.

La myrtille est un sous-arbrisseau, buissonnant, à port érigé ou étalé, d'environ 2 à 3 mètres de haut. C'est une plante de moyenne montagne, présente dans les bois clairs, à sols siliceux. Le genre Vaccinium spp. contient plusieurs espèces différentes.

myrtilles magasin bio en ligneLes feuilles de l'airelle noire sont persistantes, caduques et alternes. Elles se développent sur des rameaux verts et anguleux. Elles drageonnent, facilement et spontanément, quand les conditions climatiques sont favorables.

La fleur de l'airelle est rose en forme de grelot. Elle est translucide et cireuse. Le fruit est une baie noire bleuâtre déprimée au sommet. Les myrtilles mûrissent à la même saison que les fraises des bois. Elles sont abondantes dans certaines régions montagneuses très ensoleillées comme l'Ardèche et les Vosges.

Certaines variétés de myrtilles poussent dans le marais mais la plupart, comme cité ci-dessus, croissent, en France, dans les montagnes au sol acide.

Composition de la myrtille


Tanins et anthocyanes (vertus antioxydantes et anti-inflammatoires). Grâce à sa richesse en antioxydants (135 - 280 mg/100 g de chair), l'airelle est classée parmi les premiers fruits et légumes pour cette contenance.

Glucides: 10 gr aux 100 gr (de 6,1 gr pour myrtille sauvage et 11 gr pour certaines variétés cultivées). Fructose (50 % du total glucidique) et glucose (35 % du total).

Minéraux: 300 mg au 100 gr. Potassium, magnésium, calcium, fer, zinc et autres oligo-éléments.

Vitamines: E (2 mg), vitamine C (14 à 20 mg/100 gr), vitamines B, provitamine A (environ 0,03 mg aux 100 gr).

Pour 100 gr de baies de myrtilles on compte 62 calories, 15 mg de calcium, 13 mg de phosphore, 60 mg de potassium, 1 mg de fer, 40 unités internationales de vitamines A et un peu de vitamines B6.

Propriétés nutritionnelles et médicinales de la myrtille


Propriétés connues:

tisane myrtille feuilles bioInsuffisance veineuse: Le fuit et la feuille de la myrtille sont utilisés dans le traitement de l'insuffisance veineuse. Ils sont utiles pour lutter contre la faiblesse des capillaires (processus, souvent, rencontré chez les personnes âgées), liée à une mauvaise circulation du sang vers le tissu conjonctif. Ce phénomène non soigné provoquerait des inflammations comme l'arthrite, l'hypertension et les troubles hépatiques. En outre, les baies du myrtillier sont très efficaces pour favoriser la diminution du taux des LDL (mauvais cholestérol), responsables des attaques cardiaques et des troubles comme l'artériosclérose.

Le fruit et la feuille de la myrtille sont riches en tanins (groupe de catéchol) veinotoniques et anti-diarrhéiques (effet astringent). Les baies de myrtilles, séchées ou cuites à l'eau et le jus, sont censées être un remède efficace contre le hémorroïdes, la diarrhée et les troubles gastriques. La faculté de l'airelle à clamer les diarrhées est, très probablement, due à sa teneur en anthocyanides, qui détruiraient Escherichia coli.

Le fruit de l'airelle noire est riche en anthocyanes et la feuille en flavonoïdes qui ont tous deux des propriétés vitaminiques P. Riche en vitamine C, E (tocophérols) et P (flavonoïdes), l'airelle est désaltérante et rafraîchissante. Elle renferme, également, de l'acide ellagique (polyphénol antioxydant) et de l'acide folique (vitamine B9) qui sont indispensables durant la grossesse et qui seraient intéressants afin de prévenir le cancer du cerveau. D'autres constituants biochimiques présents dans le fruits stimuleraient les voies urinaires et réduiraient les risques d'infections.

L'infusion des feuilles de myrtilles pourrait remplacer partiellement l'insuline, diminuant le taux de sucre dans l'urine du diabétique et augmentant la tolérance de celui-ci pour le sucre. Les diabétiques peuvent bien évidement essayer à condition d'en informer le médecin.

Propriétés mineures: Diarrhée et spasmes digestives.

Parties utilisées: Fruits et feuilles.

Forme d'usage:

Infusion de myrtille.

Les airelles fraîches sont acides et succulentes. Il est possible de les mélanger à d'autres fruits pour composer d'excellentes salades. Elles sont, aussi, délicieuses en desserts frais ou cuits, en muffins, gâteaux et yaourts. Il est, également, envisageable de les mixer avec d'autres fruits (kiwi, riche en vitamine C, et banane, riche en fibre) afin de préparer des plats équilibrés et sains.

Références bibliographiques de la boutique bio en ligne