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Planter et cultiver l'acérola dans votre jardin bio

L'acérola peut être considéré comme plante décorative, avec ses feuilles persistantes et ses jolies fleurs roses.acerola

C'est une espèce vigoureuse, qui n'est sensible à aucun parasite (maladie ou insecte) majeur. Ainsi, l'acérola peut bien présenter un intérêt d'ordre social si sa plantation pouvait être faite au bord des routes, dans les parcs publics et les cours d'écoles, les arrière-cours ou tout autre espace qui demande à être embelli. Ses fruits seront alors gratuitement à la portée du grand public et des écoliers et contribueraient à l'apport en vitamine C dans l'alimentation de la population. Dans ce cas, l'acérola joindra l'utile à l'agréable. Ce sera aussi l'occasion et le moyen de mieux faire connaître ce fruit.

Crédit photo: © mauroguanandi - flickr.com - Fruits et fleurs d'acérola

Description botanique de la plante d'acérola


Issu de la famille botanique des Malpighiaceae, l'acérola (Malpighia emarginata DC), est aussi connu comme la cerise azerole, Barbados cherry ou West Indian cherry. L'acérola est originaire des îles Caraïbes, d'Amérique Centrale ou du nord de l'Amérique du Sud. L'acérola fut introduit d'Australie dans beaucoup d'îles du pacifique, et reste un fruit peu connu du grand public. Toutefois, un autre membre de cette famille, le houx (Malpighia coccigena L.), est déjà communément planté dans ces îles comme arbuste décoratif.

acerola fleursL'acérola est un arbuste vigoureux, touffu, de 2 à 3 m de haut. Ses feuilles aux bords lisses, de forme ovale et de couleur vert foncé, mesurent 4 à 7 cm de long.

Ses fleurs sont de 2 à 2,5 cm de large, rose clair, et au nombre de 3 à 6 par bouquet (ombelle). Elle sont produites à l'aisselle des feuilles sur les jeunes rameaux et sur les coursons latéraux.

Les fruits ressemblent fort à des bilimbis (Averrhoa bilimbi) ronds par leur forme (voir photo ci-dessus), et contiennent 3 pépins. Leur couleur vire du vert au rouge écarlate à maturité. Ils pèsent de 7 à 10 g avec un diamètre de 2 à 3 cm, une peau très fine et une chair molle et juteuse. Ils ont un arôme agréable et leur goût, qui est acidulé quand le fruit est vert, devient aigre-doux à leur maturité.

Crédit photo: © arriabelli - flickr.com - Fleurs d'acérola

Culture de l'acérola


Sol et climat:

L'acérola se cultive sur la plupart des sols pourvu que celui-ci soit bien drainé et aéré. Toutefois, on évitera les sols trop acides, préférant ceux ayant un pH de plus de 5,4. Une pluviosité autour de 1750 mm par an s'avère idéale pour la pousse et la fructification de l’acérola.

Matériel végétal:

L'acérola se propage par bouturage. Les boutures seront de 20 à 25 cm de long et 0,6 à 1,5 cm de diamètre, et sur laquelle on retiendra quelques feuilles. L'enracinement des boutures, placés dans un terreau humide, a lieu après 6 semaines.

Mise en terre de l'acérolier:

La plantation de l'acérola se fait comme pour les autres arbres fruitiers sauf que les fossés seront réduits à 45 cm de large de chaque côté et à 45 cm de profondeur. Un panier de fumier est ajouté à la terre arable et le fossé est rempli de ce mélange.

Irrigation:

Pendant la période de floraison et de fructification de janvier à avril, l'irrigation doit compenser l'absence de pluie. L'humidité doit être régulière pendant cette période pour favoriser de 4 à 6 cycles de floraison et de fructification. Après la fructification, pendant la période de mai à décembre, l'irrigation peut être supprimée.

Fertilisation:

Dans de bonnes conditions de pousse, l'acérola est un arbuste très vigoureux. Pour des plants qui fleurissent et fructifient abondamment, une application de 300 g d'engrais composé complet d'origine biologique peut être apportée par arbuste en été. En cas d'absence de floraison ou en cas d'excès de vigueur, on évitera tout apport d'engrais bio, ceci afin de favoriser la phase reproductive (floraison et fructification) aux dépens du développement végétatif.

Travaux d'entretien de l'acérola


Taille:

Laissé à l'état naturel, l'acérola prend vite une allure de broussaille et la récolte devient difficile. Une taille de formation pendant la première année permet d'éliminer les branches qui touchent le sol, celles qui s'entrecroisent aussi bien que celles se trouvant au cœur de l'arbre.

La hauteur du plant peut aussi être contrôlée par une taille en été pour permettre à l'arbre de mieux résister aux vents cycloniques. On se rappellera que l'acérola provenant d'une bouture n'a que des racines superficielles et ne possède point de racine pivot, celle-là même qui assure un meilleur ancrage aux arbres issus de semis. Cette taille d'été permet donc de réduire la hauteur de ces plantes et diminue les risques à la verse et au déracinement.

Parasites et maladies de la plante d'acérola:

L'acérola n'est pas sensible à des parasites ou maladies majeurs.

Récolte et conservation des fruits de l'acérola


Cueillette:

Une production significative de fruits commence dès la deuxième année et un arbuste peut produire jusqu'à 20 kg de fruit par an. Le fruit atteint sa maturité entre 22 à 25 jours après la floraison. L'acérola, est un fruit très fragile et périssable.

Conservation et transformation:

Le fruit doit être conservé dans un endroit frais dès sa récolte. La conservation de l'acérola peut se réaliser pendant 3 semaines à 8°C.

L'acérola peut aussi être transformé en jus, glaces, confitures, gelées et achards. En mélange avec d'autres jus, il les enrichit de vitamine C et renforce l'arôme d'autres fruits par un apport supplémentaire d'acide.

Perspectives économiques


L'histoire nous apprend qu'au début des années 60, des plantations commerciales furent établies au Puerto Rico en vue de produire de la matière première pour utilisation nutritive. Toutefois, l'industrie échoua en 1967 avec la migration urbaine des travailleurs agricoles qui y étaient engagés. Malgré des études visant la mécanisation de la récolte, l'industrie ne survécut point.

Le fruit étant très périssable, il est difficile d'envisager sa commercialisation en fruit frais. Comme source d'acide ascorbique en poudre ou en comprimé, l'acérola aura beaucoup de mal face à la concurrence des produits synthétiques. Toutefois, le potentiel existe dans le domaine de la transformation. Des recherches sont actuellement entreprises pour valoriser le fruit par la transformation.

Références bibliographiques de la boutique bio en ligne