Giroflier: Botanique, vertus médicinales et contre-indications

Les clous de girofles, fleurs fermées et séchées du giroflier, faisaient partie de la panoplie d'aromates qui composaient autrefois la route des épices.

girofle bouton eugenia caryophyllataIls étaient aussi, pendant l'époque coloniale, au centre de plusieurs conflits commerciaux notamment au sein des principales régions de production. Les Hollandais ont, en effet, déclaré la guerre aux Portugais sur les îles Moluques durant le début du XVIe siècle, afin de mettre la main sur le commerce des clous de girofle. Les Français ont à leur tour essayé d'extirper aux Hollandais le monopole de cette épice très prisée en s'implantant dans l'océan Indien, plus précisément aux îles Maurice et dans la Réunion.

Dans la pharmacopée populaire, le clou de girofle est très connu pour ses effets bénéfiques contre les douleurs dentaires. C'est également un excellent anti-infectieux et un remarquable anti-inflammatoire.

Crédit photo © martindelisle31 - flickr.com - Eugenia caryophyllata (Clous de girofle)

SOMMAIRE

I. Description et botanique de la plante du giroflier


Rappel botanique:

Nom scientifique: Syzygium aromaticum Syn. Eugenia caryophyllata ou E. caryophyllus - Famille: Myrtacées.

girofle eugenia caryophyllataOriginaire d'Indonésie ou de Madagascar, le giroflier est un arbre caractérisé par une cime pyramidale.

Ses feuilles sont persistantes, coriaces, et longues. Elles sont lancéolées et opposées.

Les fleurs du giroflier sont très odorantes. Elles poussent par ombelles de 3 à l'extrémité des rameaux.

Les fruits du giroflier sont de petites baies de forme ovoïde et de couleur rouge sombre

Avec les Philippines, Madagascar, le Brésil et les Moluques sont toujours les principaux producteurs et exportateurs des clous de girofle.

Un peu d'histoire:

En 1605, les Hollandais chassèrent les portugais des Moluques. Ils prirent, ainsi, la décision d'interdire l'exportation des clous de girofle.

Les Français, non contents de cette décision, essayèrent, en 1770, de briser ce monopole et de libérer le commerce, très rentable, de cette épice. Ils réussirent alors à faire sortir des semences et des boutures de giroflier des Mouluques.

Peu de temps après, les premières plantations virent le jour dans les îles Maurice et la Réunion.

Crédit photo © dinesh_valke - flickr.com - Eugenia caryophyllata (Feuilles et boutons floraux du giroflier)haut page magasin bio ligne

II. Principaux constituants des clous de girofle


Huile essentielle:

Phénols: eugénol (80%). La griffe, la tige du clou de girofle, contient plus de 90% d'eugénol.

Esters: acétate d'eugényle (15%).

Sesquiterpènes: Bêta-caryophyllène (5%).haut page magasin bio ligne

III. Propriétés médicinales du girofle


Vertus connues:

Anti-infectieuses, stimulantes, toniques, anti-inflammatoires et analgésiques dentaires.

L'eugénol est la principale substance active du giroflier. Il lui confère une activité anti-infectieuse très importante. L'huile essentielle de clou de girofle permet de lutter efficacement contre plusieurs infections d'origine virale ou bactérienne. Elle est en effet recommandée pour soigner les problèmes des voies respiratoires comme les bronchites et la sinusite. Elle est aussi largement employée contre les pathologies parasitaires de l'intestin et de la sphère uro-génitale telle que la cystite. Ce remarquable pouvoir anti-infectieux peut notamment s'avérer intéressant afin de soigner certaines infections cutanées.

clous girofle boutique epices bio vmGrâce à sa forte activité anti-infectieuse, l'eugénol est, parfois, associé, par certains professionnels de la santé, avec des traitements conventionnels, afin de lutter contre les infections graves telles que l'amibiase, la dysenterie et l'hépatite virale.

L'huile essentielle de girofle est appréciée pour ses activités désinfectantes et antalgiques. Elle possède un large champ d'action et permet de lutter contre plusieurs agents pathogènes. Elle est très efficace contre les douleurs dentaires et entre souvent dans la composition des bains de bouche. Diluée, l'huile essentielle de clou de girofle dégage une action anti-inflammatoire qui permet de soulager les rhumatismes et les douleurs liées à l'arthrite.

Grâce à son pouvoir réchauffant, l'huile essentielle de girofle lutte contre les spasmes abdominaux, en revigorant l'organisme. Ses vertus stimulantes et échauffantes aident à la concentration intellectuelle et apaisent les douleurs gastro-intestinales.

Sur le plan psychique et sexuel, l'huile essentielle de clou de girofle est souvent employée comme tonique et stimulante. Elle permet de réveiller les sens et de combattre la fatigue et l'asthénie. Elle peut être également recommandée en cas de surmenage ou la baisse de la tension artérielle (hypotension).

L'huile essentielle de girofle est aussi connue en aromathérapie pour ses vertus fortifiantes contres les crampes. Elle peut être également mise à profil, grâce à son pouvoir utéro-tonique, pour stimuler les contractions musculaires utérines, notamment pour aider à l'accouchement.

Principales indications:

Douleurs dentaires et rhumatismes.haut page magasin bio ligne

IV. Usages du girofle en aromathérapie


Composition, extraction et caractéristiques:

L'huile essentielle de girofle renferme des substances actives appartenant aux familles biochimiques des phénols, d'esters et de sesquiterpènes.

huile essentielle girofle clous florame boutique bioLa distillation à la vapeur d'eau des bourgeons floraux séchés (appelés clous de girofle), des feuilles et de la griffe (tige du clou) permet d'obtenir une huile essentielle de couleur jaune ou brun clair, dotée d'un parfum de terre, piquant, chaud et épicé poivré.

L'huile essentielle de clou de girofle est principalement produite dans des pays tropicaux: Tanzanie, Madagascar, Brésil et l'est de l'Inde.

Associations possibles:

L'huile essentielle de girofle peut être potentiellement mélangée avec les huiles épicées et les essences d'agrumes. Elle peut être associée, notamment pour la sphère digestive, avec les huiles essentielles de curcuma, Curcuma longa, de poivre noir, Piper nigrum, et/ou de gingembre, Zingiber officinale.

Recettes d'aromathérapie:

Usage interne (sur l'avis d'un professionnel de santé): Une goutte d'huile essentielle de clou de girofle diluée dans une cuillerée à café d'huile d'olive, de miel ou de purée d'amande. Ne pas dépasser une semaine.

Usage externe: Pour une application locale notamment en massage, diluer l'huile essentielle de clou de girofle dans une huile végétale. Ne pas dépasser 20% pour une utilisation corporelle et éviter tout emploi sur le visage même diluée.

Douleurs dentaires: Ajouter à un coton tige, une goutte d'huile essentielle de girofle et appliquer localement sur la dent douloureuse. Il faut bien se laver les mains avant et après l'utilisation.haut page magasin bio ligne

V. Utilisation des clous de girofle en cuisine


Le clou de girofle est très largement employé en cuisine. Il s'est frayé une place prépondérante dans la majorité des traditions culinaires. Cette épice aux origines tropicales est utilisée par les orientaux pour composer différents mélanges condimentaires. En occident, elle est l'un des ingrédients principaux dans la recette du pain d'épices. En Indonésie, le clou de girofle est essentiellement utilisé afin de parfumer les fameuses cigarettes Kretek.haut page magasin bio ligne

VI. Précautions et contre indications


Ne jamais dépasser 1% d'huile essentielle de girofle dans les mélanges. Son usage pur sur la peau est prohibé car elle est dermocaustique.

L'utilisation de l'huile essentielle de clou de girofle en interne doit être effectuée sous le contrôle d'un aromathérapeute aguerri ou d'un médecin. En tout état de cause, elle ne doit jamais être ingérée pure ni prise au delà de 7 jours.

L'usage de l'huile essentielle de girofle est strictement interdit chez la femme enceinte ou allaitante et chez l'enfant de moins de 7 ans.

La boutique bio en ligne souligne que l'utilisation des clous de girofle à des fins médicinales doit être soumise à l'accord explicite d'un médecin ou d'un professionnel de santé.haut page magasin bio ligne

Références bibliographiques de la boutique bio en ligne