Vertus et emploies du cresson de fontaine (officinal)

Les livres de phytothérapie du Moyen Âge recommandaient le cresson de fontaine contre le scorbut. De nos jours, ses propriétés mucolytiques et diurétiques prévalent. Cette plante potagère riche en vitamines A une saveur piquante agréable et peut être consommée en salade pour une cure printanière dépurative et tonifiante!

Botanique et habitat


Description botanique: Le cresson de fontaine, Nasturtium officinale, est une plante vivace qui appartient à la famille botanique des Crucifères. Elle développe de longues pousses de 30 à 90 cm de hauteur. Les tiges sont amères tandis que les feuilles ont une saveur nettement piquante.

Habitat: Le cresson de fontaine pousse au bord des cours d'eau, près des sources et dans les fossés humides. On le trouve dans toutes les zones tempérées du globe. Il préfère les sols calcaires.

Parties utiles et composition biochimique


Parties employées: La phytothérapie utilise toutes les parties aériennes de la plante, sèches ou fraîches. Ces dernières sont souvent préférées, car le séchage et le stockage leur font perdre une partie de leurs propriétés thérapeutiques.

Composants: Le cresson de fontaine se distingue avant tout par sa concentration en vitamine C (100g de plante fraîche contiennent plus de 80 mg d'acide ascorbique). Il contient aussi des sénevols, divers sels minéraux (phosphore, potassium, fer et iode) et des vitamines A, B1, B2, D et E.

Indications thérapeutiques


La médecine populaire recommande le cresson de fontaine par voie interne contre les affections des voies respiratoires supérieures. Il agit aussi en stimulant l'appétit et les fonctions biliaire et rénale. Diurétique, il est efficace en cas de rétention d'eau. La plante fraîche est utilisée comme dépuratif, contre les troubles de la digestion et les petits problèmes de peau. En usage externe, le cresson de fontaine favorise l'irrigation sanguine, soulage les douleurs rhumatismales, fortifie le cuir chevelu et renforce les gencives.

Utilisations du cresson de fontaine


Infusion: Versez 1 tasse d'eau frémissante sur 2 cuillerées à café de cresson de fontaine, laissez infuser 10 minutes et filtrez. Buvez chaque jour 1 ou 2 tasses.

Cataplasmes: Broyez des feuilles fraîches et appliquez en cataplasme sur les boutons et les petites lésions cutanées. Laissez agir environ 15mn.

Jus: Pour prévenir la chute des cheveux et stimuler l'irrigation sanguine du cuir chevelu, frictionnez-le avec du jus frais de cresson de fontaine.

Préparations prêtes à l'emploi: On trouve du jus frais de cresson de fontaine dans le commerce. Prenez-le à raison de 1 cuillerée à soupe diluée dans de l'eau 3 fois par jour. On trouve aussi des extraits de cresson de fontaine en comprimés ou en soluté.

Conseils culinaires


N'achetez que du cresson certifié Agriculture Biologique, bien frais, aux feuilles d'un beau vert vif. Écartez légèrement les feuilles extérieures de la botte: des feuilles jaunies ou tachées indiquent que le cresson n'est plus assez frais.

On trouve du cresson presque toute l'année, le plus souvent vendu en bottes. Après épluchage, il reste environ deux tiers du volume initial. Enlevez les racines et les grosses tiges et lavez les feuilles avec soin, à l'eau courante.

Ne hachez pas le cresson trop finement, vous perdriez la majeure partie des substances aromatiques et des vitamines.

Le cresson ne doit pas cuire trop longtemps. Il est préférable de ne l'ajouter aux plats qu'en fin de cuisson ou, mieux encore, de le consommer cru, en salade, après l'avoir bien essoré.

Le cresson doit être consommé aussi frais que possible, comme tous les légumes feuilles. Ne le conservez pas plus d'une journée, pour ne pas perdre ses précieux composants. Si vous devez le garder plus longtemps, commencez par le laver brièvement dans une cuvette d'eau, séchez-le, puis placez-le au réfrigérateur dans un sac en plastique. Vous pouvez aussi envelopper la botte de cresson tout entière dans un linge humide et la stocker dans le bac à légumes du réfrigérateur.

Soupe de cresson


1 botte de cresson (environ 400 g) + 50 g d'échalotes + 1 cuillerée à soupe de beurre + 50 cl de bouillon
200 g de crème fraîche + 2 jaunes d'œufs + Sel, poivre, cumin, curcuma et jus de citron + 4 cuillerées à soupe d'amandes effilées grillées.

1. Lavez soigneusement le cresson et enlevez les grosses tiges.

2. Épluchez les échalotes, hachez-les et faites-les blondir doucement dans le beurre.

3. Réservez quelques feuilles de cresson et mettez le reste dans la casserole. Laissez cuire quelques minutes, puis versez le bouillon chaud et portez le tout à ébullition.

4. Passez la soupe au moulin à légumes, ajoutez la crème et remettez sur feu doux.

5. Versez un peu de soupe dans un bol, ajoutez les jaunes d'œufs et mélangez. Incorporez le mélange dans la casserole et réchauffez sans faire bouillir. Salez, poivrez, ajoutez un peu de cumin, curcuma et jus de citron. Parsemez la soupe de feuilles de cresson et d'amandes effilées et servez.

Infusion digestive


Versez 25 cl d'eau bouillante sur 1 poignée de feuilles fraîches, laissez infuser 5 à 10 minutes et filtrez. En cas de paresse intestinale, buvez la tasse d'infusion le matin à jeun.

Dernier conseil


Une forte consommation de cresson de fontaine peut irriter les muqueuses. La plante est déconseillée aux enfants âgés de moins de 4 ans et aux personnes souffrant d'ulcères de l'estomac ou du duodénum ou de maladies inflammatoires des reins.

Références bibliographiques de la boutique bio en ligne