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Propriétés aromatiques et médicinales du basilic

L'étymologie du basilic provenant du grec basileus signifie roi, ce qui rend compte de l'importance de cette plante au fil des siècles.

basilic ocimum basilicumLe basilic était toujours associé aux rituels religieux, car il était considéré comme une herbe de fertilité royale que seuls les souverains avaient le droit de récolter, il faisait partie aussi du concotage qui servait à la momification des pharaons.

Le basilic appartient à la famille botanique des Labiée. Il est utilisé comme condiment ou aromate et comme médicament. On peut aussi noter son action répulsive contre les insectes.

La plante de basilic est originaire d'Asie méridionale (Inde). Elle s'est propagée dans le reste de l'Asie et en Égypte il y a plus de 4000 ans, puis vers Rome d'où elle a envahit toute l'Europe.

Crédit photo: © starr-environmental - flickr.com - Basilic (Ocimum basilicum L.)

Description botanique de la plante de basilic


Nom scientifique: Ocimum basilicum L. (Basilic) - Famille botanique: Labiées (Lamiacées).

Le basilic est une plante annuelle, herbacée possédant une tige ramifiée à 4 angles. Elle porte des feuilles pétiolées, opposées et de forme ovale.

Dans la région supérieure de la tige, les feuilles du basilic axillent des verticilles impairs de fleurs blanches, rosés ou flavescentes. Les fruits sont des tetrakènes.

Le Basilic fleurit entre les mois de juin et septembre, et il est préférable de le récolter avant la floraison.

Il existe plus de 60 variétés de basilic mais quatre types sont les plus connus:

a. Basilic à petites feuilles (basilic fin vert), il a un port en boule, les feuilles sont inférieurs à 1 cm de longueur.

b. Basilic à grandes feuilles (grand vert), dépassant 3 cm.

c. Basilic pourpre frisé à feuilles violacées et fleurs violettes.

d. Basilic à feuille de laitue, larges de 3 cm, le limbe est plus ou moins bombé et enflé.

En Asie tropicale, on trouve trois variétés de basilic. L'identification par le nom est peu confuse en Malaisie et en Indonésie. Ces trois basilics peuvent être cultivés dans un jardin ou en pot, simplement en plantant quelques tiges dans la terre.

Caractéristiques biochimiques du basilic


Le basilic est une labiée dont l'huile essentielle est composée du Linalol, méthyl-chavicol, estragol, glucoside, tanins et saponines. Elle est dotée d'un polymorphisme chimique très important.

Des études menées sur 320 échantillons d'Ocimum basilicum ont permis d'identifier quatre chémotypes:

Ocimum Basilicum à Linalol, Ocimum Basilicum à méthyl- chavicol, Ocimum Basilicum à méthyl-cynnamate et Ocimum Basilicum à camphre.

D'autres auteurs ont pu identifié trois chémotypes: Linalol-Eugénol (45 % - 15%), Estragol-Linalol (55 - 30 %) et Estragol (85 %).

Utilisation médicinale et traditionnelle du basilic


Les parties du basilic utilisées en médecine traditionnelle sont les feuilles et les sommités fleuries. Elles servent à combattre les maux d'estomac, catarrhe gastrique, ballonnement, constipation, antispasmodique, maladies des voies respiratoires supérieures, toux coqueluche ainsi que les hémorroïdes.

Caractéristiques pédoclimatiques pour cultiver le basilic


Le basilic prolifère dans les sols fertiles et humides suffisamment drainants. Il nécessite un arrosage fréquent et une luminosité suffisante supérieure à 12 heures de lumière artificielles. Les minima de température sont de 8 °C.

Le basilic est une plante dont les feuilles sont très aromatiques. Ses fleurs sont blanches disposées en grappe et les graines sont ovoïdes et noires (1g contient 800 graines environs). 1g de semence est suffisant pour planter une planche d'1 m2.

Les principales variétés cultivées du basilic sont les suivantes:

a. Le basilic grand vert, dont les feuilles sont dotées d'un limbe supérieur à 3 cm, s'emploie essentiellement comme condiment.

b. Le basilic fin vert nain, dont le limbe est inférieur à 1 cm.

c. Le basilic pourpre qui est caractérisé par des feuilles violacées.

Pour en savoir plus sur les techniques de culture du basilic en pot ou au jardin.

Composition du basilic en huile essentielle


Il existe deux types d'essence de Basilic qui sont communément utilisés. L'essence du vrai basilic doux obtenu par distillation par entraînement à la vapeur d'eau en pleine floraison de petits plants. L'huile essentielle de ce basilic est principalement employée en France et aux USA.  De faibles quantités sont aussi produites en Italie, en Hongrie et en Espagne.

Le deuxième type est l'exotique, nommé type Réunion produit dans les îles Comores, les Seychelles et Parfois à Madagascar.

Une comparaison a été menée entre les feuilles séchées et les feuilles fraîches du basilic et les résultats obtenus sont illustrés dans le tableau suivant:

Composés Feuille séchée Feuille fraîche
a-pinene  0,2  0,3
camphene  Trace 0,1
b-pinene+sabinene  0,5 1
myrcene 0,2 1,1
1,8-cineole 5,5 4,1
limonene 0,3 0,4
linalol 28,2 39
estragol 30 0,7
Methyl eugenol 1,2 2

Références bibliographiques de la boutique bio en ligne