Propriétés aromatiques et médicinales du basilic

L'étymologie du basilic provenant du grec basileus signifie roi, ce qui rend compte de l'importance de cette plante au fil des siècles.

Le basilic était toujours associé aux rituels religieux, car il était considéré comme une herbe de fertilité royale que seuls les souverains avaient le droit de récolter, il faisait partie aussi du concotage qui servait à la momification des pharaons.basilic ocimum basilicum

Crédit photo © starr-environmental - flickr.com - Basilic (Ocimum basilicum L.)

Le basilic appartient à la famille botanique des Labiées (ou Lamiacées). Il est utilisé comme condiment ou aromate et comme médicament. On peut aussi noter son action répulsive contre les insectes.

La plante de basilic est originaire d'Asie méridionale (Inde). Elle s'est propagée dans le reste de l'Asie et en Égypte il y a plus de 4000 ans, puis vers Rome d'où elle a envahit toute l'Europe.

SOMMAIRE

I. Description botanique de la plante de basilic


Nom scientifique: Ocimum basilicum L. (Basilic) - Famille botanique: Labiées (Lamiacées).

Le basilic est une plante annuelle, herbacée possédant une tige ramifiée à 4 angles. Elle porte des feuilles pétiolées, opposées et de forme ovale.

Dans la région supérieure de la tige, les feuilles du basilic axillent des verticilles impairs de fleurs blanches, rosés ou flavescentes. Les fruits sont des tetrakènes.tisane basilic feuilles boutique bioLe Basilic fleurit entre les mois de juin et septembre, et il est préférable de le récolter avant la floraison.

Il existe plus de 60 variétés de basilic mais quatre types sont les plus connus:

a. Basilic à petites feuilles (basilic fin vert), il a un port en boule, les feuilles sont inférieurs à 1 cm de longueur.

b. Basilic à grandes feuilles (grand vert), dépassant 3 cm.

c. Basilic pourpre frisé à feuilles violacées et fleurs violettes.

d. Basilic à feuille de laitue, larges de 3 cm, le limbe est plus ou moins bombé et enflé.

En Asie tropicale, on trouve trois variétés de basilic. L'identification par le nom est peu confuse en Malaisie et en Indonésie. Ces trois basilics peuvent être cultivés dans un jardin ou en pot, simplement en plantant quelques tiges dans la terre (Acheter semences bio et biodynamiques du basilic).haut page magasin bio ligne

II. Caractéristiques biochimiques du basilic


Le basilic est une labiée dont l'huile essentielle est composée du Linalol, méthyl-chavicol, estragol, glucoside, tanins et saponines. Elle est dotée d'un polymorphisme chimique très important.

Des études menées sur 320 échantillons d'Ocimum basilicum ont permis d'identifier quatre chémotypes:

Ocimum Basilicum à Linalol, Ocimum Basilicum à méthyl- chavicol, Ocimum Basilicum à méthyl-cynnamate et Ocimum Basilicum à camphre.

D'autres auteurs ont pu identifié trois chémotypes: Linalol-Eugénol (45 % - 15%), Estragol-Linalol (55 - 30 %) et Estragol (85 %).haut page magasin bio ligne

III. Utilisations médicinales et traditionnelles du basilic


Les parties du basilic utilisées en médecine traditionnelle sont les feuilles et les sommités fleuries. Elles servent à combattre les maux d'estomac, catarrhe gastrique, ballonnement, constipation, antispasmodique, maladies des voies respiratoires supérieures, toux coqueluche ainsi que les hémorroïdes.

En aromathérapie, l'huile essentielle de basilic, au parfum puissant et épicé, est employée principalement pour lutter contre les infections des voies respiratoires supérieures. Elle est, aussi, bénéfique pour augmenter le tonus cérébral, cardiaque et nerveux. Sédative et calmante, elle est très appréciée en cas de fatigue cérébrale, d'anxiété et de troubles du sommeil. Elle convient, notamment, en cas de cystite, d'affections urogénitales et les troubles de la ménopause. Grâce à ses vertus antiseptiques et anti-inflammatoires, elle est, également, très appréciée pour soigner les abcès et les furoncles. Par ailleurs, l'huile essentielle de basilic est considérée comme un puissant tonique digestif. Elle est particulièrement indiquée, sur avis médical, pour traiter les douleurs et les crampes d'estomac, l'aérophagie et les pathologies digestives. Possédant des vertus antalgiques, elle serait aussi utile pour apaiser les douleurs liées à l'arthrite et aux tendinites. Enfin, l'huile essentielle de basilic est connue pour ses qualités répulsives des insectes, essentiellement utilisée afin d'éloigner les moustiques.huile essentielle basilic tropical boutique bioL'hydrolat de basilic, aux grandes vertus aromatiques, se distingue pour ses senteurs fraîches et son parfum intense. Il est parfaitement adapté pour apporter des belles touches odorantes aux soins et aux cosmétiques réalisés à la maison. C'est assurément une véritable eau tonifiante des peaux pâles, fatiguées, matures et sans éclats. Il leur redonne de la vitalité et, grâce à ses bienfaits antioxydants, ralentit le vieillissement cutané. L'hydrolat de basilic est également préconisé afin de soigner les cheveux dévitalisés et prévenir leur chute. Pour la santé, il exerce les mêmes activités que l'huile essentielle de basilic. Il est, en effet, antispasmodique digestive idéal pour soulager les troubles de la digestion (surtout après des festins riches), apaiser les coliques, soigner les diarrhées et l'aérophagie. Il est aussi adoré pour son action favorable à dissiper les nausées et les vomissements. L'hydrolat de basilic est, en outre, sensiblement anti-histaminique intéressant afin d'atténuer les allergies des voies respiratoires, en particulier les rhinites allergiques saisonnières connues sous le nom du rhume des foins. Sur un plan psychique, l'hydrolat de basilic est vanté pour ses propriétés apaisantes et neurotoniques. Il aide à retrouver le clame et la sérénité, et améliore les aptitudes intellectuelles en rapport avec la concentration. Paradoxalement, comme c'est le cas de l'huile essentielle de basilic, il est également euphorisante, facilite le retour à la confiance en soi, clarifie les idées et contribue à favoriser la prise de sages résolutions. Il agit efficacement sur l'anxiété et rassérène les phobies liées aux addictifs (alcool, tabac, cannabis, héroïne, ecstasy...).haut page magasin bio ligne

IV. Recettes de basilic


Rhume des foins: Cure préventive en terrain allergique avant le commencement de la saison printanière permettrait de se prémunir des effets défavorables de la pollinisation sur les voies respiratoires. 2 cuillères à café d'hydrolat de basilic diluées dans un litre d'eau à boire régulièrement pendant 2 semaines. Il est possible de mélanger l'hydrolat du basilic avec ceux du myrte rouge et de la camomille matricaire (parts égales).

Vieillissement cutané: Afin de débarrasser la peau de ses impuretés, bien la nettoyer en profondeur ainsi que pour lui apporter une touche rafraîchissante, on utilise idéalement l'hydrolat de basilic après le démaquillage. Il est possible de l'employer en synergie avec les hydrolats de lavande, myrte et immortelle..haut page magasin bio ligne

V. Composition du basilic en huile essentielle


Il existe deux types d'essence de Basilic qui sont communément utilisés. L'essence du vrai basilic doux obtenu par distillation par entraînement à la vapeur d'eau en pleine floraison de petits plants. L'huile essentielle de ce basilic est principalement employée en France et aux USA.  De faibles quantités sont aussi produites en Italie, en Hongrie et en Espagne.

Le deuxième type est l'exotique, nommé type Réunion produit dans les îles Comores, les Seychelles et Parfois à Madagascar.

Une comparaison a été menée entre les feuilles séchées et les feuilles fraîches du basilic et les résultats obtenus sont illustrés dans le tableau suivant:

Composés Feuille séchée Feuille fraîche
a-pinene  0,2  0,3
camphene  Trace 0,1
b-pinene+sabinene  0,5 1
myrcene 0,2 1,1
1,8-cineole 5,5 4,1
limonene 0,3 0,4
linalol 28,2 39
estragol 30 0,7
Methyl eugenol 1,2 2

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VI. Caractéristiques pédoclimatiques pour cultiver le basilic


Le basilic prolifère dans les sols fertiles et humides suffisamment drainants. Il nécessite un arrosage fréquent et une luminosité suffisante supérieure à 12 heures de lumière artificielles. Les minima de température sont de 8 °C.

Le basilic est une plante dont les feuilles sont très aromatiques. Ses fleurs sont blanches disposées en grappe et les graines sont ovoïdes et noires (1g contient 800 graines environs). 1g de semence est suffisant pour planter une planche d'1 m2.

Les principales variétés cultivées du basilic sont les suivantes:

a. Le basilic grand vert, dont les feuilles sont dotées d'un limbe supérieur à 3 cm, s'emploie essentiellement comme condiment.

b. Le basilic fin vert nain, dont le limbe est inférieur à 1 cm.

c. Le basilic pourpre qui est caractérisé par des feuilles violacées.

Pour en savoir plus sur les techniques de culture du basilic en pot ou au jardin.haut page magasin bio ligne

Références bibliographiques de la boutique bio en ligne

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