Propriétés médicinales et usages du mesquite

Les fruits du mesquite, des gousses comestibles, constituent une base dans le régime alimentaire de plusieurs populations. Ils contiennent, en effet, des graines plates, ressemblant aux haricots, séparées par une pulpe spongieuse particulièrement riche en éléments nutritifs.

L'arbre de mesquite, qu'on appelle également le Prosopis, produit un bois hyper-résistant, d'une belle couleur rougeâtre, très apprécié par les charpentiers de la marine et par les artisans menuisiers.

En savoir plus: Cf. Techniques de culture bio, botanique et variétés du mesquite.

SOMMAIRE

I. Principaux constituants biochimiques du mesquite


La gousse du mesquite est composée de:

Glucides (25%), dont saccharose (21%) et sucres réducteurs (2 à 6%).

Protéines (10 à 15%).

Fibres brutes (20 à 30%).

Graisses (2 à 3%).

La graine, quant à elle, contient:

Protéines (38%).

Fibres (9%).

Matières grasses (3%).

La gousse du mesquite renferme, également, un inhibiteur de trypsine, dont la teneur est de l'ordre de 1,4 TIU/mg, la quercétine (un flavonoïde connue pour ses activités anti-dépressive, analgésique, anti-histaminique, anti-bactérienne et anti-inflammatoire).haut page magasin bio ligne

II. Utilisations du mesquite dans l'alimentation


Farine de mesquite:

Les gousses mûres du prosopis dégagent des arômes puissants rappelant ceux de la cannelle et du chocolat. Elles sont nettoyées, puis, séchées, ensuite, moulues et réduites en farine. Celle-ci, dont le goût, l'aspect et la texture ressemblent à la farine du caroubier, est employée afin de confectionner de très bons pains et/ou des gâteaux exceptionnellement savoureux.

Les gousses immatures, encore vertes, sont utilisées en phytothérapie pour préparer des décoctions médicinales (voir ci-dessous). Bouilles dans l'eau, elles donnent, aussi, un sirop et une mélasse. La gomme récoltée sur les branches du mesquite est employée dans la médecine populaire et traditionnelle.

Miel de mesquite:

Les fleurs des différentes espèces végétales appartenant au genre botanique Prosopis sp., notamment Prosopis glandulosa et P. pubescens, sont très mellifères. Elles produisent un nectar abondant, dont les abeilles s'en servent afin de produire un miel, assez rare, très parfumé. D'autres espèces similaires, comme Prosopis alba et P. chilensis, développent des fleurs qui donnent d'excellents miels.haut page magasin bio ligne

III. Vertus médicinales du mesquite


Écorce et jeunes rameaux:

L'écorce du mesquite, de couleur gris-brun, est très appréciée dans la pharmacopée traditionnelle indienne d'Amérique. Grâce à sa teneur, relativement importante, en tanins, elle aurait des propriétés antibactériennes, et antivirales et anti-diarrhéiques. Elle était, aussi, en association avec des jeunes branches, préparée en tisane depuis la nuit du temps pour son action purgative. Elle serait, par ailleurs, utile afin de traiter naturellement les infections de la vessie.

Gousses et  du prosopis:

Les gousses ou les graines de mesquite, réduites et préparées en pâte, étaient employées afin de calmer et de soigner les brûlures du soleil.

Gomme:

La gomme du mesquite est, notamment, appréciée en phytothérapie. Cueillie quand elle est exsudée par la tronc de l'arbre, elle servirait en rinçages oculaires et pour soigner les plaies et les blessures. Elle serait, en outre, efficace afin de traiter les troubles digestifs, la diarrhée, ainsi que les infections de la gorge et les inflammations de la vessie.

Fleurs:

Les inflorescences du mesquite, aux fragrances subtiles et délicates, étaient préparées en tonique, employé pour soulager les affections de la peau et pour purifier le sang.haut page magasin bio ligne

IV. Autres usages du mesquite


a. La plante du prosopis se caractérise par une croissance assez rapide. Elle produit un bois robuste, ligneux, inaltérable, d'une belle coloration rouge. Il est précieux, cher et très apprécié dans la construction navale. Il sert, également, à confectionner les jouets pour les bébés. Grâce à sa faible rétraction, il est, aussi, considéré comme un bois noble, et, ainsi, utilisé par les maîtres artisans pour fabriquer les meubles, les parquets et les armoires rustiques de haute gamme.

b. L'écorce des troncs du mesquite est transformée pour fabriquer les vêtements, les paniers et les cordes.

c. La gomme du mesquite peut servir comme ingrédient dans les produits cosmétiques ou, tout simplement, dans la poterie (comme peinture ou colle).haut page magasin bio ligne

V. Précautions et contre-indications


a. La consommation des graines de mesquite peut, potentiellement, provoquer des troubles digestifs. Ceci est d'autant plus vrai que la distinction entre les différentes espèces du Propsopis sp. est relativement difficile pour les non-initiés.

b. Le pollen des fleurs de mesquite est allergique et serait à l'origine de plusieurs rhumes des foins.

c. La gomme sécrétée par les troncs des arbres de mesquite aurait un effet irritant chez certaines personnes.haut page magasin bio ligne

Références bibliographiques de la boutique bio en ligne

Journal of Food Science - (Chemical and Nutritional Studies on Mesquite Beans Prosopis juliflora).