Gingembre : Propriétés médicinales, bienfaits et contre-indications

gingembre zingiber officinaleDepuis plus de 3000 ans, le gingembre, tige souterraine de la fleur tropicale Zingiber officinale, est considéré comme une plante condimentaire et une véritable panacée en médecine contre les ulcères digestifs et les inflammations.

Comme l'atteste son nom latin officinale, le gingembre fut considéré depuis des siècles comme une remarquable herbe médicinale. Il est principalement utilisé en Asie pour ses propriétés contre les nausées et les vomissements.

Crédit photo © starr-environmental - flickr.com - Zingiber officinale (Rhizomes de gingembre)

SOMMAIRE

I. Caractéristiques botaniques du gingembre


Nom scientifique: Zingiber officinale - Famille botanique: Zingibéracées - Autres noms de la plante: Ginger, gingembre, épice blanche, jenjanb.

Le gingembre est une plante tropicale herbacée vivace qui pousse dans les zones ensoleillées et humides. Il se multiplie par ses racines (rhizome) et mesure jusqu'à 1,50 m de hauteur.

Le rameau florifère du gingembre, d'une vingtaine de centimètres, pousse sur la racine. Il est de couleur vert pâle, avec des feuilles engainantes.

Le gingembre porte, en effet, des feuilles longues, persistantes et lancéolées (en forme de fer de lance). Les inflorescences en épi regroupent des fleurs à lèvres vertes puis pourpres ponctuées de jaune (ressemblent aux fleurs des orchidées).

Les racines du gingembre sont constituées de rhizomes globuleux ramifiés et articulés en anneaux bien distincts. Séché et moulu, le rhizome au goût piquant et aromatique, est une épice largement utilisée dans les cuisines du monde.Haut de page - Magasin bio en ligne

II. Composition et principaux constituants du gingembre


Amidon (60%), des acides aminés et des acides gras essentiels comme l'acide gras oléique.

Oléorésine contenant des composés phénoliques sans doute responsables du goût piquant et de l'activité anti-nauséeuse. Les phénols contenus dans le gingembre appartiennent à la famille des gingerols. Ces constituants seraient les principaux éléments actifs du gingembre. Leur structure biochimique se rapproche de la capsicine présente dans les piments.

Huiles essentielles responsables des arômes du gingembre. Ses huiles contiennent des carbures sesquiterpèniques (zingiberène, curcumène, phellandrène, bisabolène), des composés oxygénés (citrals) et des alcools monoterpèniques (aplpha-pinène, camphène, limonène, béta-phellandrène).Haut de page - Magasin bio en ligne

III. Quelles sont les propriétés médicinales du gingembre?


Vertus validées:

Nausées: L'effet sédatif du gingembre sur l'estomac lui confère un rôle contre les nausées et les vomissements, notamment, au cours de la grossesse. Dans ce cas de figure, il peut être associé à la grande camomille. Cette action anti-nauséeuse est probablement due à la présence de la résine avec des phénols dans les rhizomes du gingembre.

Cette plante médicinale pourrait, en effet, réduire les nausées et les vomissements survenant au petit matin chez la femme enceinte (en accord avec le médecin), pendant les voyages (maux de transport), après une opération chirurgicale ou après une chimiothérapie (en accord avec le médecin).

Tonique général et cardiaque: En cas de fatigue, manque d'énergie et asthénie sexuelle.

Aphrodisiaque: Stimulerait l'activité et la mobilité des spermatozoïdes.

Carminatif: Stimulant de la sécrétion salivaire, gastrique et de l'appétit. Le gingembre permet aussi de modérer le rythme des contractions au niveau de l'estomac.

Ulcères digestifs: Pour lutter contre l'ulcère de l'estomac, le gingembre est souvent associé au brocoli. Il protège, en effet, la muqueuse gastrique notamment contre les agressions de l'alcool.

Antispasmodique: Dans les cas de coliques et de diarrhées, le gingembre favorise le transit digestif. Son huile essentielle a des effets antispasmodiques et antalgiques.

Antipyrétique et analgésique: Grâce au zingérol et au shagaol renfermés dans le rhizome.

Rhumatisme: Le gingembre possède des vertus antioxydantes et anti-inflammatoires qui approuvent son usage en cas de problèmes de rhumatisme. Les extraits du gingembre agiraient sur les processus inflammatoires par un mécanisme qui ressemble à celui de l'aspirine. Ils soulageraient les douleurs articulaires liées à l'arthrose, sans pour autant avoir les effets secondaires des anti-inflammatoires conventionnelles. L'huile essentielle de gingembre possède des propriétés fortifiantes et échauffantes, avec une force particulière du yang. Elle est de fait employée en aromathérapie pour lutter contre les maladies dues au froid et à l'humidité.

Cancers: Activités anticancéreuses notamment au niveau de la prostate et des ovaires. Le  gingembre aurait également un potentiel inhibiteur de la formation des métastases dans le cas d'un cancer de sein.

Selon plusieurs recherches cliniques, le gingembre réduirait les taux du cholestérol, des triglycérides et des acides gras sanguins.

L'huile essentielle de gingembre peut être employée en aromathérapie pour calmer l'anxiété. Elle est aussi indiquée contre le stress, la colère ou la peur.

Indications et associations:

Migraines: Gingembre + grande camomille.

Ulcère digestif: Gingembre + brocoli.

Ballonnements et problèmes de digestion.

Diarrhée et constipation.

Mal de transport et perte d'appétit.

Infection de l'herpès génital (type 2): Application locale de l'huile essentielle de gingembre.

Protection contre les rayonnements UVB: Usage externe de l'huile essentielle de gingembre.Haut de page - Magasin bio en ligne

IV. Huile essentielle du gingembre


Extraction et caractéristiques:

La racine du gingembre contient 2 à 3% d'huile essentielle principalement composée de sesquiterpénols. L'extraction se fait par distillation à la vapeur d'eau de morceaux de racine séchée, suivie d'une élaboration particulière.

L'huile essentielle de gingembre ne renferme pas de substance active piquante. Elle apporte une douce chaleur et réchauffe le corps en douceur.

L'huile essentielle de gingembre se distingue par sa couleur jaunâtre, et un parfum doux et chaud traversé par une note fruitée et boisée.

Mélanges possibles:

L'huile essentielle de gingembre peut être mélangée avec les huiles de santal blanc ou de citron vert.

Recettes à base d'huile essentielle de gingembre:

a. Huile réchauffante (cas de froid aux reins et aux pieds):

30 ml d'huile d'amande +

20 ml d'huile de millepertuis +

2 gouttes d'huile essentielle de gingembre +

2 gouttes d'huile essentielle d'écorce de cannelier +

2 gouttes d'huile essentielle de lavandin +

2 gouttes d'huile essentielle de bergamote +

1 goutte d'huile essentielle de marjolaine.

Usage externe de quelques gouttes du mélange sur le bas ventre.

b. Huile aphrodisiaque:

30 ml d'huile d'amande +

2 gouttes d'huile essentielle de gingembre +

2 gouttes d'huile essentielle d'ylang ylang +

2 gouttes d'huile essentielle de rose ou de santal blanc ou.

Préparation pour massage (frictionner le bas du dos) afin de réveiller la libido.

c. Pieds froids (frictionner les pieds):

1 cuillère à soupe d'huile d'amande +

2 gouttes d'huile essentielle de gingembre +

2 gouttes d'huile essentielle de feuilles de cannelier.

d. Usage externe en cas du rhumatisme: Crème ou huile essentielle du gingembre. 2 applications par jour.Haut de page - Magasin bio en ligne

V. Comment utiliser le gingembre?


Parties utilisées:

Les racines (le rhizome): Utilisé très souvent comme poudre, le gingembre est récolté une dizaine de mois après sa plantation. Très fragile, le rhizome est déterré avec délicatesse et précaution. Une fois lavé et cuit, il est séché avant d'être moulu.

Formes d'usage:

Gingembre frais. Infusion ou décoction. Gingembre en poudre comme épice. Extrait sec.

Usage en cuisine:

gingembre poudre epices bioLe gingembre est très largement utilisé en cuisine presque partout dans le monde. Il est particulièrement apprécié, comme épice, en Chine et au Japon. Il est commercialisé aussi bien frais que séché.

Il faut noter que le jeune gingembre, plus tendre et juteux, est préféré au gingembre plus âgé, mois parfumé et au goût plus prononcé. Afin de distinguer les deux sortes de gingembre, soulignons que le gingembre jeune à une peau très fine et une couleur jaune pâle, alors que le vieux se caractérise par une peau épaisse et une couleur brune beige.

Le gingembre est notamment très apprécié dans la tradition culinaire française. Il est souvent utilisé pour sa saveur à la fois sucrée et âcre. Sa fraîcheur, relativement piquante, relève à merveille de nombreuses spécialités culinaires de soupes, de salades, de poissons et de viandes.

En tant que condiment, il est recherché afin d'aromatiser certains plats ou boissons, mais aussi de pâtisseries et d'entremets. Le gingembre peut notamment composer des saumures de pickles, des chocolats et des pralines. Il est aussi souvent préparé en saumure ou confit.

Phytothérapie:

Usage interne contre les nausées et vomissements: En poudre. 1 gr de gingembre en poudre par jour en tisane ou dans un verre d'eau.Haut de page - Magasin bio en ligne

VI. Précautions d'emploi et contre-indications


Le magasin bio en ligne note que l'utilisation du gingembre est vivement déconseillée en cas de calculs rénaux et de coliques biliaires. Son huile essentielle est déconseillée chez la femme enceinte ou allaitante et chez les enfants de moins de 7 ans.

La consommation du gingembre doit être très limitée pendant la grossesse. La prise régulière de fortes doses élèverait le risque de fausse couche.

Le surdosage de la prise du gingembre peut provoquer des crampes intestinales.

L'huile essentielle de gingembre est généralement bien supportée, même si elle peut provoquer des irritations cutanées chez des personnes sensibles.Haut de page - Magasin bio en ligne

Références bibliographiques de la boutique bio en ligne