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Soja jaune: Bienfaits, usages, culture et production

Le soja est une denrée connue et utilisée depuis plus de 4000 ans. Grâce à sa richesse en nutriments, le soja fut très populaire dans la pharmacopée traditionnelle chinoise et fut employé pour ses vertus médicinales et alimentaires.

soja glycine maxLe soja est considéré parmi les aliments de base dans beaucoup de régimes alimentaires essentiellement asiatiques. Il est consommé soit sous forme de lait (tonyu) ou de fromage (tofu, tempeh, natoo). Dans le reste du monde, il est  souvent employé comme huile végétale. Les huiles, les protéines et les lécithines de soja rentrent dans la composition et la fabrication de plusieurs aliments comme la margarine et le chocolat.

Actuellement, le soja est produit à 80 % aux états-Unis, aux Brésil et en Argentine. Sa culture est devenue, malheureusement, industrielle et les semences sont génétiquement modifiées (60 % de la production mondiale).

Crédit photo © tamakisono - flickr.com - Glycine max (Fruits du soja)

SOMMAIRE

I. Description botanique de la plante


Nom scientifique: Glycine max ou G. soja - Famille botanique: Fabacées (Légumineuses) - Autres noms: Soya, fromage vert, steak végétarien.

soja gousses glycine maxLe soja est une herbacée et annuelle. La variété la plus connue et la plus consommée est le soja jaune.

Les graines germées du soja jaune peuvent être confondues avec celles du haricot mungo, appelé aussi le soja vert, (Phaseolus mongo).

La plante du soja est recouverte de fins poils de couleur roux.

La tige mesure de 30 cm à 2 m de haut.

Les fleurs, regroupées en grappes en forme de papillon, sont petites et de couleur mauve ou blanc.

Les feuilles du soja sont alternes, trifoliolées (ou trifoliées) et velues.

Les fruits, ou cosses, sont des gousses velues. Elles sont brunes, aplaties et contiennent 2 à 4 fèves oléagineuses.

Crédit photo © starr-environmental - flickr.com - Glycine max (Gousses velues du soja)Haut de page - Magasin bio en ligne

II. Principaux composants du soja


Protéines (38%). Fibres et glucides (20 à 25%).

Graisses (15 à 20%): Jusqu'à 3 % des phospholipides. Acides gras insaturés (acide linoléique 50 à 55%, oléique 30% et linolénique 5%) et polyinsaturés (oméga 6), lécithine (mélange de phospholipides) et stérols.

Isoflavones (Génistéine et daïdzéine): Sont des phyto-oestrogènes, ou phyto-œstrogènes (composés astéroïdaux), qui contribuent à renforcer le système cardio-vasculaire. Ils protègent les vaisseaux artérielles, empêchent la formation de l'athérosclérose et, de ce fait, diminuent les risques d’infarctus cardiaques.

Minéraux (5%) et oligo-éléments: Phosphore+++, magnésium+++, fer+++, zinc+++, manganèse+++, cuivre+++, sélénium++.

Vitamines: B2++, K++, B9 (folates), E (tocophérols, 80 mg pour 100 gr).

Saponines: Saponosides triterpéniques (soyasapogénols).Haut de page - Magasin bio en ligne

III. Propriétés médicinales du soja


Vertus validées:

Activités diurétiques et emménagogues. Actions anti-oxydantes et tonifiantes. Potentiel anti-diabétique.

Protection cardio-vasculaire: L'huile de soja et ses fibres contribuent à normaliser le taux du cholestérol sanguin et à prévenir les maladies cardio-vasculaires.

L'huile végétale de soja présente un apport d'oméga 6 sur oméga 3 presque idéal. Elle renferme, par ailleurs, la lécithine, un phospholipide indispensable au bon fonctionnement du système cérébral et nerveux chez les humains.

Les graines de soja sont naturellement riches en isoflavones, essentiellement la génistéine, connues notamment sous le nom de phyto-œstrogènes. Ces complexes biochimiques, naturels et d'origine végétale, se caractérisent par une activité stimulante de certaines hormones. Ils seraient notamment intéressants pour soigner certains troubles de la ménopause. La génistéine, aurait, aussi un effet antioxydant et une activité favorable bloquant l'accumulation des graisses au niveau de l'abdomen.

Indications et associations:

a. Diabète: Association soja + nopal.

b. Protection cardio-vasculaire: Association soja + olivier.

c. Hypercholestérolémie.

d. Intolérance au lait de vache (Cf. Les boissons végétales).

e. Troubles de la ménopause: Les isoflavones auraient un effet œstrogéniques mais peuvent présentées une certaine toxicité. Ils diminuent le stress oxydant et renforcent le système immunitaire. L'utilisation de soja chez les femmes ménopausées, doit être en accord avec le médecin.Haut de page - Magasin bio en ligne

IV. Comment utiliser le soja en phytothérapie et en cosmétique?


Parties utilisées:

Graines de soja: Elles ont la dimension d'un poids et sont de couleurs variables. Elles sont récoltées, en fin d'été, et fournissent une huile végétale qui se caractérise par une senteur parfois forte et une odeur qui rappelle celle d'une fève fraîche.

L'huile de soja, extraite des graines, est la deuxième huile végétale la plus consommée au monde après l'huile de palme. Le tourteau du soja, résidu de pressage des graines, est notamment riche en protéine. Il sert essentiellement en alimentation animale.

Formes d'usages:

En phytothérapie: Extrait liquide. Extrait titré en isoflavones: Il faut l'accord du médecin.

En cuisine: Les graines de soja et leur huile végétale composent souvent les régimes alimentaires asiatiques. Les graines sont traditionnellement employées, par les chinois et les japonnais, après avoir subies, ou non, une fermentation. Sous forme de farine, de lait de soja, de tofu à base de lait de soja caillé ou de tofu fermenté.

Les graines de soja peuvent être également transformées en lait. Ce dernier est souvent employé comme un substitut au lait de vache par les végétariens et/ou les personnes allergiques ou intolérantes au lactose. Il est préparé à partir de graines dépelliculées. La préparation est fréquemment épaissi.

Du fait de sa teneur élevée en acides gras polyinsaturés (environ 70%), l'huile végétale de soja ne doit guère être chauffée.

Usages internes:

a. Hypercholestérolémie: Utilisation du soja comme complément alimentaire. Compter 40 gr de protéines par jour.

b. Prévention des risques cardio-vasculaires: Soja sous forme d'huile (500 mg 4 fois par jour) ou de granulés (2 cuillères à café par jour).

Formule cosmétique pour cheveux ternes et cassés:

Ingrédients: 30 ml d'huile de soja bio + 2 cuillères à soupe de miel bio + 4 gouttes d'huile essentielle d'ylang ylang bio + 4 gouttes d'huile essentielle de citron bio.

a. Mélanger les produits biologiques jusqu'à homogénéité.

b. Mouiller les cheveux et appliquer une noisette de la recette cosmétique.

c. Masser bien le cuir chevelu et laisser agir la préparation durant une bonne heure.

d. Réaliser un shampooing doux. Recommencer le soin tous les 3 jours durant 3 à 4 semaines.Haut de page - Magasin bio en ligne

V. Précautions d'emploi et contre-indications


 La boutique bio en ligne souligne que les phyto-œstrogènes composant les produits fabriqués à base de soja limitent et restreignent sa consommation chez la femme enceinte, allaitante ou atteintes d'un cancer de sein, chez les enfants de moins de 3 ans, chez les personnes hormone-dépendant, présentant une hypothyroïdie.

La quantité journalière d'isoflavones préconisée et considérée sans risques est de 1 mg/kg chez un adulte.

Effets indésirables:

  • Risque d'allergie.

  • L'oxalate de calcium, protéine contenue dans le soja, favorise les calculs rénaux.Haut de page - Magasin bio en ligne

Références bibliographiques de la boutique bio en ligne