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Arganier: Culture, production, propriétés et usages de l'huile d'argan

L'arganier, arbre millénaire, est une espèce endémique qui ne pousse nulle part ailleurs que dans le sud ouest marocain.

Fruit arganier - Magasin bio en ligneIl peut atteindre 10 mètres de haut et vivre jusqu'à 200 ans. Il s'est particulièrement adapté aux conditions climatiques semi-arides à subsahariennes caractéristiques des régions d'Agadir et Essaouira.

L'arganier est considéré par les berbères marocains comme un miracle de la nature. D'abord, le bois et les coques dures des fruits sont utilisés en cuisine pour alimenter le feu. Ensuite, les feuilles de l'arbre, les pulpes séchées des fruits et les tourteaux qui résultent de l'extraction servent à l'alimentation animalière. Enfin, l'huile d'argan est employée aussi bien pour ses vertus culinaires que pour ses propriétés médicinales remarquables.

SOMMAIRE

I. Arganier, le point de vue botanique


Nom scientifique: Argania spinosa L. - Famille botanique: Sapotaceae (Sapotacées) - Autres noms de la plante: Argan, argane, arbre de fer, bois de fer.

L'arganier est un arbre épineux qui pousse spontanément depuis des millions d'années. Selon certains auteurs, il daterait de l'ère tertiaire, une période où les îles de Madère et de Canaries étaient encore collées au continent africain.

arganier fruits argania spinosaCette plante mythique peut atteindre 10 mètres de haut et se caractérise par un système racinaire puissant qui lui procure un rôle écologique primordial dans la lutte contre la désertification.

Ses racines peuvent, en effet, atteindre cinq fois la longueur de sa partie aérienne ce qui lui permet de puiser de l'eau jusqu'à une profondeur de 25 mètres.

L'arganier pousse exclusivement dans la région Sud-Ouest du Maroc. Cette zone est sous l'influence de courants maritimes océaniques qui apportent un peu d'hygrométrie, complément nécessaire au bon développement de l'arganier.

Les feuilles de l'arganier, petites et de couleur verte, sont persistantes et résistent remarquablement aux conditions climatiques arides. Certaines se sont transformées en épines afin de mieux s'adapter aux climat rude caractéristique des zones de sa prédilection.

Les fleurs de l'arganier sont de couleur jaune verdâtre et apparaissent en mars. Elles sont hermaphrodites et donnent naissance, dés le mois de mai, à des baies vertes ou jaunes clair un peu plus grandes que les olives. Ces fameux fruits sont formés d'une drupe (la chair du fruit) qui contient une noix extrêmement dure. Cette dernière renferme un à trois amandons huileuses qui serviront à l'extraction de la précieuse huile d'argan.

Crédit photo © deunvistazo - flickr.com - Argania spinosa (Fruits et feuilles de l'arganier)Arganier - Magasin bio ligne

II. Récolte des fruits de l'arganier


Les fruits de l'arganier sont récoltés, de août à septembre, d'une manière traditionnelle. Une fois mûrs, ils tombent sur le sol et sont cueillis à la main. Le battage à la perche est parfois employé mais reste une technique déconseillée. Les fruits sont séchés au soleil et transportés à la coopérative.

arganier plante argania spinosaLa chèvre est un animal souvent associé à l'arganier. Il ne s'agit pas d'une légende ou d'un montage pour satisfaire les amateurs de la fameuse carte postale mais d'une réalité agronomique qui a ses avantages et ses inconvénients.

Le tronc de l'arganier, court et tortueux, facilite, en effet, l'ascension de cette bête férue de ses feuilles tendres et riches.

Cet animal, élevé dans la tradition de pastoralisme au milieu des arganeraies, se nourrit principalement des feuilles des arganiers. Il adore aussi la pulpe des fruits mais ne peut pas digérer la coque trop dure.

Une fois arrivée à la bergerie et terminée sa digestion, la chèvre élimine la coque permettant ainsi de la ramasser aisément dans ses crottes.

Cette méthode de ramassage altère d'une manière significative la qualité de l'huile. Cette dernière hérite d'une odeur forte dite de chèvre.

Crédit photo © Dan Lundberg - flickr.com - Argania spinosa (La chèvre et la plante d'arganier)Arganier - Magasin bio ligne

III. Production de l'huile d'argan


À l'aide d'une pierre, les fruits secs sont manuellement dépulpés et les coques sont cassées afin de retirer les amandons (Cf. Processus de production et de fabrication de l'huile d'argan).

Extraction à froid:

Les amandons extraits sont pressés mécaniquement à froid, après broyage, sans ajouter de l'eau. Cette méthode donne des meilleurs rendements et permet un gain du temps. Elle permet également d'obtenir une huile stable et facile à conserver par rapport à l'extraction traditionnelle.

Extraction à chaud:

Dite Berbère ou traditionnelle, cette extraction se fait à la force des bras au vieux moulin en pierre. Cette technique donne lieu à une huile alimentaire gustativement excellente. Cependant, elle présente l'inconvénient d'une torréfaction à feu doux des amandons (permet de faciliter l'extraction) qui détériore certains composés actifs (saponines). L'ajout de l'eau pendant le broyage n'aide pas non plus à conserver correctement cette huile plus de six mois.

L'extraction traditionnelle présente un avantage agro-écologique majeur. Le tourteau, résidu de l'extraction, reste encore riche en matière nutritive. Mélangé avec le fourrage, il sert à l'alimentation des animaux domestiques.Arganier - Magasin bio ligne

IV. Quelle est la différence entre l'Argan alimentaire et cosmétique?


Argan alimentaire:

C'est une huile gastronomique obtenue à partir d'amandons torréfiés. Elle contient 82% d'acides gras insaturés et très peu d'oméga-3. Sa couleur est brune avec un goût de noisette.

Argan cosmétique:

Les amandons ne sont pas torréfiés. Elle permet de lutter contre le vieillissement physiologique en activant les fonctions vitales des cellules. Sa couleur est jaune clair dépourvue d'odeur.Arganier - Magasin bio ligne

V. Constituants de l'huile d'argan


Acides gras insaturés (80%) et acides gras saturés (17,5%):

a. Acides Gras Mono-Insaturés (AGMI): Acide oléique (oméga 9) 45%.

b. Acides Gras Polyinsaturés (AGPI): Acide linoléique (oméga 6) 35% et des traces d'acides alpha-linolénique (omega 3).

c. 2% d'insaponifiables (saponines, stérols) et des alcools triterpéniques.

d. Polysaccharides.

e. Vitamine E: 483 mg pour 100 gr - Anti-oxydants (squalène et caroténoïdes).

f. Contient des carotènes.Arganier - Magasin bio ligne

VI. Propriétés médicinales de l'huile d'argan


Action antioxydante remarquable:

Riche en tocophérols dont la vitamine E, la consommation régulière de l'huile d'argan alimentaire protège le système cardio-vasculaire et réduit les risques liés à l'hypertension artérielle. Elle est notamment bénéfique pour lutter contre l'hyperglycémie et l'hypercholestérolémie.

Rhumatismes et douleurs musculaires.

Anti-radicalaire:

Améliore la circulation et lutte contre la cellulite en renforçant les membranes cellulaires. L'huile d'argan active également les fonctions vitales des cellules et permet de lutter contre le vieillissement cutané.

Restructurante et régénérante:

L'huile d'argan est riche en acides gras linoléique (oméga 6) et oléique (oméga 9). Ces composés interviennent sur l'épiderme comme agents anti-dessèchements et anti-rides. Ils contribuent à restaurer le film hydrolipidique de la peau et favorisent l'augmentation des apports nutritifs au niveau cellulaire. L'huile d'argan est, de ce fait, est un excellent remède après les érythèmes solaires. Elle est régénérante et permet de réduire les cicatrices des boutons et de soigner les irritations cutanées.

Activité anti-cancéreuse:

Grâce à sa contenance en stéréols et en pigment caroténoïdes, l'huile d'argan serait, selon des récentes études, efficace dans la lutte contre la prolifération cellulaire et aurait un effet préventif contre le cancer de la prostate.Arganier - Magasin bio ligne

VII. Comment utiliser l'huile d'argan?


Usage interne:

1 cuillère à café chaque jour à jeun pendant 2 semaines. Programme diététique renouvelable plusieurs fois dans l'année en accord avec votre médecin. Cas du rhumatisme, douleurs musculaires et cholestérol.

L'huile d'argan peut être associée en cas d'hyper-cholestérolémie avec la levure de riz rouge et en cas d'hypertension artérielle modérée avec les feuilles de l'olivier.

Dans ces deux cas de figure, il est vivement conseillé de consulter votre médecin.

L'huile d'argan ne présente à ce jour, à part son prix élevé, aucun effet secondaire indésirable.

Utilisation alimentaire:

L'huile d'argan, issue des amandons torréfiées, est actuellement employée dans de nombreux restaurants gastronomiques à haute notoriété. Elle assaisonne les salades et parfume remarquablement les plats. Ne pas utiliser en friture.

Soins de la peau:

argan huile vegetale bioAppliquer localement quelques gouttes de l'huile d'argan cosmétique pure sur la peau et masser. Elle permet de lutter contre l'acné, les vergetures et la surinfections des boutons de la varicelle. Application le soir au coucher. Elle peut être associée à cet effet en traitement local de la peau avec l'aloès vera.

Soins des cheveux:

Massage du cuir chevelu au coucher après un shampoing léger. Se couvrir les cheveux. Nettoyer les cheveux le lendemain.

Soins des ongles:

Mélange de l'huile d'argan et de jus citron. Faire un bain des ongles et masser pour faciliter l'absorption ou la pénétration. Ne pas rincer. Ajouter une goutte d'huile essentielle de Tea tree au mélange en cas de mycose.

L'huile d'argan est photosensibilisante. Il faut éviter toute exposition au soleil après un usage externe.Arganier - Magasin bio ligne

VIII. Pour la petite histoire


Les propriétés médicinales de l'huile d'argan sont connues depuis bien longtemps. Ibn Al Baythar (Abu Muhammad Ibn Al Baitar, 1197 - 1248), médecin égyptien, collectionneur des plantes et auteur du célèbre Traité des Simples (Livre des plantes médicinales et des produits alimentaires simples), était impressionné par cet arbre. Dans son ouvrage, il décrit l'arganier et la technique d'extraction de son huile végétale.Arganier - Magasin bio ligne

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