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Gaulthérie: Vertus médicinales, usages et précautions

La gaulthérie odorante ou couchée compte parmi les plantes les plus appréciées en aromathérapie. Son huile essentielle est particulièrement appréciée pour ses bienfaits anti-inflammatoires incontestables. Elle est également dotée d'un fort pouvoir antispasmodique et d'une puissante activité stimulante du foie.

Les Amérindiens employaient traditionnellement la gaulthérie couchée pour soulager les douleurs et atténuer la fièvre.

Description et botanique de la plante de gaulthérie odorante


Nom scientifique: Gaultheria fragrantissima (Gaulthérie odorante, origine Népal), Gaultheria procumbens (Gaulthérie couchée, origine Amérique du Nord) - Famille botanique: Éricacées.

Autres noms: Gaulthérie couchée, gaulthérie odorante, wintergreen.

gaultherie gaultheria shallonTrès commune au Népal, la gaulthérie odorante est un arbrisseau sempervirent, rampant, de petite taille (dépasse rarement 50 cm de haut). Elle est proche des bruyères et des myrtilles. C'est une plante qui adore les endroits humides et les terrains acides.

Les tiges de cet arbuste aromatique sont rampantes, souterraines et aériennes.

Les feuilles persistantes de la gaulthérie odorante sont ovales à elliptiques, légèrement dentelées. Elles sont de couleur vert foncé et brillant.

Les fleurs de la gaulthérie odorante sont blanches en forme de clochettes. Elles donnent naissance à des fruits, fausses baies, de couleur rougeâtre.

Crédit photo © Wing-Chi Poon - self-made - at Rain Forest Trail (Loop B), Pacific Rim National Park, British Columbia, Canada., CC BY-SA 2.5, commons.wikimedia.org (Feuille et fleurs de gaulthérie)

Principaux constituants de la gaulthérie


Huile essentielle: Esters (salicylate de méthyle à 99%).

Les feuilles écrasées de la gaulthérie dégagent un parfum caractéristique, semblable à celui de la reine des prés, qui rappelle l'odeur de l'aspirine. Elle provient, en effet, de sa composition biochimique riche en salicylate de méthyle. Cette molécule, dont est dérivée l'aspirine, est notamment présente dans les écorces de saule blanc, Salix alba, et de bouleau jaune, Betula alleghaniensis.

Propriétés médicinales de gaulthérie odorante


Vertus connues:

Anti-inflammatoire, anti-rhumatismale, antispasmodique et stimulante de foie.

Gaulthérie odorante:

L'huile essentielle de gaulthérie odorante est principalement utilisée en usage externe pour ses propriétés anti-inflammatoires et antalgiques percutanées. Elle agit efficacement contre les spasmes musculaires, les tendinites et les crampes.

huile essentielle gaultherie bioLa gaulthérie odorante est notamment employée en aromathérapie pour ses bienfaits antispasmodiques et stimulants du foie. Elle exerce une action drainante sur les reines et la vésicules biliaire. Son huile essentielle est souvent recommandée afin de prévenir les calculs.

L'huile essentielle de gaulthérie odorante est aussi anti-rhumatismale, antitussive et anticoagulante. Elle peut aussi atténuer les troubles dues aux coliques néphrétiques.

Gaulthérie couchée:

La gaulthérie couchée possède une activité régénérante des cellules du foie suite à une intoxication. C'est également un très bon anti-spasmodique efficace pour lutter contre les problèmes cardiovasculaires. Son huile essentielle est notamment indiquée afin de soulager l'hypertension artérielle, la coronarite et la péricardite.

Principales indications:

a. Rhumatisme, arthrose, arthrite, polyarthrite rhumatoïde.

b. Douleurs musculaires, courbatures, crampes, tendinites.

c. Hypertension artérielle, artériosclérose, coronarite, péricardite.

Usages de gaulthérie odorante en aromathérapie


Composition, extraction et caractéristiques:

L'huile essentielle de gaulthérie odorante renferme principalement des esters, en l'occurrence des salicylates de méthyle (99%). La distillation à la vapeur d'eau de 150 kg de feuilles permet d'obtenir 1kg d'huile presque incolore.

L'huile essentielle de gaulthérie odorante est jaune pâle à rouge. Elle se caractérise par un parfum phénolique intense qui rappelle celui du cuir de Russie.

Associations possibles:

L'huile essentielle de gaulthérie odorante peut être potentiellement mélangée avec les huiles de romarin ou de cajeput.

Pour une synergie anti-inflammatoire, l'huile essentielle de gaulthérie peut être associée avec l'huile d'eucalyptus citronné, Eucalyptus citriodora, de katrafay, Cedrelopsis grevei, de genévrier, Juniperus communis et d'hélichryse italienne, Helichrysum italiacum.

Recettes d'aromathérapie:

L'usage interne de l'huile essentielle de la gaulthérie ne doit pas s'opérer sans l'assistance d'un médecin ou d'un aromathérapeute expérimenté.

Usage externe: Application locale de l'huile essentielle de gaulthérie diluée à 20% dans une huile végétale d'arnica, Arnica montana, ou de millepertuis, Hypericum perforatum, en évitant l'exposition au soleil après usage.

Arthrose et douleurs rhumatismales (usage externe): 50 ml d'huile de millepertuis + 4 gouttes d'huile essentielle de gaulthérie odorante + 4 gouttes d'huile essentielle de racine d'angélique + 4 gouttes d'huile essentielle de poivre + 4 gouttes d'huile essentielle de romarin + 6 gouttes d'huile essentielle de lavande. Massage des articulations et des zones douloureuses ou atteintes.

Huile de massage anti-tendinites: 3 ml d'huile essentielle de gaulthérie + 3 ml d'huile essentielle d'eucalyptus citronné + 3 ml d'huile essentielle de genévrier + 50 ml d'huile végétale d'arnica. Application locale sur la zone douloureuse jusqu'à 2 fois par jour. Ne pas dépasser une semaine d'usage.

Huile antalgique et stimulante (usage externe): 25 ml d'huile de millepertuis + 25 ml d'huile de sésame + 3 gouttes d'huile essentielle de gaulthérie odorante + 3 gouttes d'huile essentielle de camphrier + 5 gouttes d'huile essentielle de romarin + 3 gouttes d'huile essentielle d'aiguilles de pin. Massage externe et pénétrant des articulations et des zones douloureuses.

Précautions et contre indications


La gaulthérie odorante est supportée en aromathérapie en usage externe sauf en cas d'allergies ou d'hypersensibilité aux salicylates (aspirine et équivalent). Elle doit être utilisée en mélange à 0,5%.

L'huile essentielle de gaulthérie ne doit pas être appliquée pure car elle peut provoquer des irritations cutanées surtout chez des personnes ayant une peau sensible.

Effets secondaires: Troubles gastro-intestinaux en cas d'emploi prolongé.

L'huile essentielle de gaulthérie odorante est déconseillée chez la femme enceinte, allaitante, et chez les enfants de moins de 7 ans.

Pour tout usage à des fins médicinales, la boutique bio en ligne recommande vivement de consulter un médecin ou un thérapeute spécialisé.

Références bibliographiques de la boutique bio en ligne