Buchu : Vertus médicinales et utilisations de la plante

Le buchu fut traditionnellement employé par les peuplades indigènes d'Afrique du Sud comme stimulant, diurétique et, surtout, désinfectant urinaire. Il était considéré comme un remède de référence pour soigner les maladies vénériennes et les problèmes urinaires. Il fut tellement prisé à tel point qu'une petite quantité de la plante fut vendue au prix d'une bête. Au XVIIe siècle, les colonisateurs hollandais de la région du Cap importèrent le buchu en Europe afin de le commercialiser comme médicament contre les calculs rénaux, l'arthrite, les douleurs musculaires et les infections urinaires.

SOMMAIRE

I. Description botanique de la plante de buchu


Nom latin: Barosma betulina Syn. Agathosma betulina (Buchu à feuilles courtes), B. crenulata (Buchu à feuilles ovales), B. serratifolia (Buchu à feuilles longues) - Famille botanique: Rutacées.

Généralités:

Le buchu est un petit arbuste, buissonnant et odorant, de quelques mètres de haut. Son odeur, forte et caractéristique, tient à la fois du romarin et de la menthe poivrée.

Le buchu est originaire d'Afrique du Sud, plus précisément des régions montagneuses proches du Cap.

buchu

Crédit photo © herbal-supplement-resource.com - Buchu Flowers (Agathosma betulina)

Botanique:

L'écorce de buchu est de couleur rouge brun ou violet brun.

Les feuilles de buchu, de couleur vert jaunâtre, sont obovales, à base étroite et à pétiole court. Elles sont finement dentelées et ponctuées de poches à essence.

Les fleurs de buchu sont petites (d'un diamètre de 12 mm environ) et en forme d'étoile. Elles ont une corolle blanche ou rose. Elles apparaissent en automne à la chute des feuilles.

Le fruit de buchu est une capsule ovoïde qui contient 5 graines de couleur noir.

La multiplication du buchu se fait par bouturage, opéré en fin de la saison estivale. C'est un arbuste qui pousse de préférence dans des terrains parfaitement ensoleillés et suffisamment approvisionnés en eau.

Autres noms:

Buchu doux, buchu court, buchu rond. Haut de page - Magasin bio en ligne

II. Principaux constituants de buchu


Huile essentielle (1 à 2%): Diosphénol++ (camphre de buchu) et pulégone.

Mucilage: Composés polysaccharidiques qui, au contact de l'eau, forment des gels.

Flavonoïdes.Haut de page - Magasin bio en ligne

III. Quelles sont les bienfaits de buchu?


Vertus connues:

Les feuilles du buchu, cueillies en été et préparées en infusion, sont employées dans la médecine traditionnelle des Hottentots de Namibie, afin de soulager les symptômes liés aux ballonnements abdominaux. Cet usage assez courant dans le continent africain est très probablement associé aux vertus stimulantes et carminatives supposées de la plante du buchu.

Dans la phytothérapie occidentale, le buchu, introduit en Grande-Bretagne à la fin du XVIIIe siècle, plus précisément en 1790, est principalement vanté pour ses propriétés désinfectantes urinaires. Il est, d'ailleurs, reconnu comme médicament en 1821 en cas de troubles bénins comme la cystite et l'urétrite.

Globalement, le buchu est employé actuellement pour les mêmes raisons qu'auparavant. Ses feuilles, riches en huiles essentielles, sont reconnues pour leurs activités diurétiques et antiseptiques. Elles sont utilisées pour lutter contre les inflammations et les infections urinaires telles que la cystite, l'urétrite et les irritations de la vessie. Le pouvoir antiseptique des feuilles de buchu, dû à leur composition en diosphénol, peut être efficace en cas de bronchite chronique..

Indications et associations:

Cystite: Les feuilles de buchu sont très souvent associées au maïs, au génévrier ou encore à la busserole et au boldo.

Irritations de la prostate: Pour cet effet, le buchu est associé au maïs et à l'uva-ursi.Haut de page - Magasin bio en ligne

IV. Comment employer le buchu?


Parties utilisées:

Feuilles. Elles sont récoltées au printemps (mars et avril) et durant l'été.

Formes d'usage:

Infusions. Teinture. Extrait sec (gélules) ou fluide. Le buchu compose également plusieurs médicaments fabriqués pour lutter contre les syndromes prémenstruels.

Huile essentielle: Elle est extraite des feuilles et utilisée en cuisine pour son pouvoir aromatisant. Elle se caractérise par ses saveurs fruitées rappelant celles du cassis. Elle est, en outre, employée dans l'industrie agro-alimentaire afin de renforcer le goût de ce dernier.

Usage interne en phytothérapie:

Infusion: Un sachet dose pour une tasse d'eau bouillante. Jusqu'à 3 tisanes par jour avant les repas.

Teinture officinale: 50 gouttes dans un verre d'eau, 2 à 3 fois par jour, avant les repas.Haut de page - Magasin bio en ligne

V. Précautions d'emploi et contre indications


L'usage de buchu, en phytothérapie, à doses thérapeutiques ne présente aucun effet indésirable. Cependant, son emploi en aromathérapie peut présenter un risque, notamment une irritation de la muqueuse, dû à la toxicité du pulégone, composé actif de l'huile essentielle de buchu.

Les femmes enceintes sont priées, aussi, de s'abstenir de tout usage du buchu. Le pulégone, classé comme monoterpène, est mis en cause pour son effet abortif. Il est, d'ailleurs, souvent recommandé afin de favoriser les règles. Certains auteurs interdisent, aussi, son emploi chez les femmes allaitantes.

La boutique bio en ligne signale que l'utilisation de buchu à des fins médicinales doit être soumise au contrôle d'un médecin ou d'un pharmacien.

Effets secondaires:

Fuite de potassium due à l'action diurétique de buchu. Afin de pallier à cet effet, il est conseillé de consommer des légumes et des fruits riches en potassium (artichaut, asperge, abricot...).Haut de page - Magasin bio en ligne

Références bibliographiques de la boutique bio en ligne

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