Caroubier, Ceratonia siliqua: Propriété médicinales et effets secondaires

Les caroubes étaient très employées par les médecins arabes pour leurs vertus anti-diarrhéiques. Le mot caroube est, d'ailleurs, dérivé de l'arabe Kharroube qui désigne le fruit du caroubier.

Pour la petite histoire, la constance de la masse des graines du caroubier (0,2 gramme) est une curiosité de la nature. Cette précision était à l'origine de l'utilisation des gousses, par les joailliers, comme ancienne unité de poids. Les bijoutiers se servaient, en effet, des petites graines dures pour peser les pierres précieuses, 200 mg était l'équivalent de 1 carat.

SOMMAIRE

I. Description de l'arbre du caroubier


Nom scientifique: Ceratonia siliqua - Famille botanique: Légumineuses (Fabacées, Césalpiniacées).

Généralités: Le caroubier est un grand arbre caractéristique des régions chaudes du pourtour méditerranéen. Sa hauteur atteint souvent les 20 mètres. Il pousse dans le Midi de la France et au Maroc sur les rochers, près du littoral, et dans le maquis. Il est, aussi, actuellement abondement cultivé dans la péninsule ibérique. Il adore les terrains pauvres et les climats tempérés et chauds.

caroubier ceratonia siliqua

Crédit photo © soltenviva - flickr.com - Ceratonia siliqua (Fleurs en grappe du caroubier)

Botanique: Les feuilles du caroubier sont persistantes, coriaces et ovales. Elles sont composées de 2 à 5, parfois de 10, folioles. Elles sont de couleur vert luisant sur leur face supérieure et vert pâle sur leur face inférieure.

Les fleurs du caroubier, dépourvues de corolles, sont petites et regroupées en grappes luisantes directement sur les branches. De couleur verte et rouge, elles apparaissent en fin d'été (Août-Septembre).

Les fruits du caroubier, appelés caroubes, sont des gousses pendantes en gros paquets le long des rameaux, de grande taille (15 à 20 cm de long) qui renferment 8 à 12 graines séparées par des cloisons. À maturité, les caroubes deviennent sucrées de couleur brun noirâtre.

Noms en français: Caroube, figuier d'Égypte, fève de Pythagore, pain de Saint Jean-Baptiste.

Noms vernaculaires et étrangers: Provençal: Caroubié - Anglais: Carob-tree - Espagnol: Garrobo - Italien: Garrubo - Arabe: الخروب (Al Kharroube).Haut de page - Magasin bio en ligne

II. Principaux constituants du caroubier


Fruits:

La pulpe de fruit du caroubier, préparée en décoction, est utilisée dans le traitement de la diarrhée. Elle contient des glucides (oses et pectines) à l'origine de ses propriétés anti-diarrhéiques. Consommées telles quelles, les caroubes sont laxatives.

Glucides (80%).

Oligo-éléments: Calcium, phosphore, fer, sodium, potassium et magnésium.

Vitamines: B2 et PP.

Farine de graine:

Galactomannanes : D-galacto D-mannane (90%). C'est un polymère constitué de mannose et galactose.

Sucres solubles (50%), cyclitots (pinitol) et tanins aux propriétés anti-diarrhéiques.Haut de page - Magasin bio en ligne

III. Quelles sont les propriétés médicinales du caroubier?


Vertus connues

Activité anti-diarrhéique: Les caroubes étaient connues et appréciées par les peuplades de la méditerranée depuis la plus haute antiquité. Elles étaient consommées pour leur qualité nutritive mais aussi utilisées comme remède dans les cas de diarrhées des nourrissons. Elle sert de base pour les préparations absorbantes qui permettent de protéger la paroi intestinale contre les substances irritantes.

Hypercholestérolémie: Constituée des mêmes éléments que la guar (D-galacto D-mannane), la gomme de caroube aurait un effet bénéfique sur le métabolisme des glucides, en favorisant la diminution de la glycémie et de l'insulinémie, et sur le métabolisme des lipides en baissant le taux du mauvais cholestérol.

Régime alimentaire amincissant: Les graines du caroubier sont employées pour leur propriété mineure comme coupe-faim.

Dans la tradition médicinale des arabes, les caroubes sont vantées pour leur pouvoir adoucissant pectoral. Elles sont essentiellement administrées afin de combattre les bronchites. Les Pharaons d'Égypte les associaient avec du miel et de l'avoine afin de guérir les diarrhées. D'autres civilisations considéraient la caroube comme traitement vermifuge et, aussi, comme un bon moyen afin de lutter contre les infections oculaires.

Indications et associations

a. Diarrhée: Emploi de la farine de caroube.

b. Vomissements: Utilisation du l'extrait de l'endosperme comme mucilage.

c. Régimes amaigrissants (coupe faim): Gomme de caroube comme adjuvant ou farine de caroube associée à l'aleurone de tournesol et de riz.Haut de page - Magasin bio en ligne

IV. Comment utiliser le caroubier?


Parties utilisées

Pulpes de fruits et graines. Celles-ci sont ramollies par trempage. Elles sont ensuite débarrassées de leur enveloppe et du germe et enfin de l'albumen.

Formes d'usage

Farine de caroube: Elle est composée de la pulpe du fruit déshydratée. Elle est obtenue par dessiccation et broyage de la pulpe du mésocarpe.

Gomme de caroube: Elle est constituée de l'albumen des graines. Elle n'est pas digestible et n'a aucune valeur nutritive. La gomme est, principalement, employée dans les régimes diététiques amincissants pour ôter la sensation de faim. Elle permet d'améliorer la texture des mélanges sans pour autant apporter de calories. Elle rentre, en tant que gélifiant, dans la composition d'énormément de recette, surtout les médicaments, les produits lactés, ou congelés et les glaces, sous l'appellation E410. Il faut, néanmoins, noter l'intérêt supposé de la gomme de caroube dans le cas d'hypercholestérolémie.

Les gousses du caroubier sont très bonnes à manger en l'état. Leurs arômes parfumés et sucrés nous rappellent étrangement des saveurs chocolatées. Cette particularité, relevée par les grecques, a permis de préparer des pains à base de farine de caroube délicieusement succulents.

Usage interne en phytothérapie

Diarrhée: Farine de caroube à raison de 20 grammes par jour. Elle peut être mélangée avec du lait ou de l'eau tiède. Afin d'éviter toutes irritations, ajouter 15% d'amidon à votre préparation. Pour les nourrissons ajouter 1% de farine.

Vomissements: Gomme de caroube à raison d'une cuillère à soupe dans un verre d'eau pour les adultes, à boire le soir, et de 1 gramme pour 10 cl de lait pour les nourrissons à chaque repas ou plutôt à chaque biberon.Haut de page - Magasin bio en ligne

V. Précautions d'emploi et contre-indications


Le magasin bio en ligne souligne que l'usage du caroubier à des doses thérapeutiques ne présente, à ce jour, aucune toxicité ou effets indésirables connus.Haut de page - Magasin bio en ligne

Références bibliographiques de la boutique bio en ligne.

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