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Safran : Propriétés médicinales contre les douleurs et les règles

Le safran est un aromate rare, très prisé et essentiellement utilisé en cuisine en tant qu'épice et colorant.

safran crocus sativusQuel pays n'a pas de recettes incorporant du safran? Plat sucré ou salé, cette épice plus chère que l'or a le pouvoir de les relever subtilement. La couleur, le goût et le parfum du pistil du safran ont séduit les hommes depuis la nuit des temps, tant est si bien qu'on lui a longtemps attribué une origine divine, en Grèce comme en Inde.

Le safran est aussi employé, dans la pharmacopée traditionnelle, pour soulager les douleurs de rhumatisme et traiter les coliques et la grippe. Mais sa première utilisation fut sans nul doute tinctoriale. La couleur jaune qui en résulte a quasiment la même valeur symbolique sur tous les continents. Les vêtements ainsi teints expriment la richesse, la puissance, la spiritualité de ceux qui les portent.

Crédit photo © angela_llop - flickr.com - Crocus sativus (Fleur et stigmates de la plante de safran)

SOMMAIRE

Description botanique de la plante de safran


Nom scientifique: Crocus sativus, L - Famille botanique: Iridacées - Autres nomes: Safran du Gâtinais, safran d'automne.

Le safran est une plante bulbeuse originaire d'Orient. Le bulbe, appelé corme ou vulgairement oignon, est un organe souterrain de 3 à 5 cm de diamètre. Il est de forme arrondie, charnue et très amylacée. Il est revêtu de plusieurs tuniques fibreuses de couleur brun clair.

Du sommet du bulbe partent des feuilles aériennes, linéaires, de couleur vert clair, au nombre de 6 ou 7, au lime long et étroit, terminé en pointe et qui apparaissent pendant l'éclosion des fleurs.

Du même sommet de l'oignon partent également 2 ou 3 pédoncules floraux de couleur violet. L'ovaire est surmonté d'un style très allongé qui se divise en 3 stigmates rouges, orangés, odorants et constituant ce qu'on appelle le safran.

La culture de safran, bien développée en Iran et au Maroc, nécessite énormément de technicité.Haut de page - Magasin bio en ligne

Propriétés médicinales du safran


Le safran est une épice très sensible. Il doit être, soigneusement, conservé dans un endroit sec, à l'abri de la lumière et de préférence dans des flacons étanches. Son exposition à la lumière du jour lui fait perdre beaucoup de ses propriétés médicinales.

Une découverte récente fait du safran la source naturelle la plus riche en riboflavine (vitamine B2), mais son utilisation en pharmacie à ce titre n'est pas encore assez développée.

Le safran aurait, selon des chercheurs indiens, des propriétés antioxydantes et une activité anti-cancéreuse.

Les vertus médicinales validées:

Activité sédative et calmante: Le safran est employé pour apaiser les douleurs dentaires essentiellement celles liées à la poussée des dents chez les enfants (En usage externe. Application locale sur les gencives en friction douces).

Le safran est notamment utilisé pour traiter plusieurs types de mélancolies, en cas d'aménorrhée et les douleurs abdominales.Haut de page - Magasin bio en ligne

Composition biochimique du safran


Picrocrocine: Composant actif responsable de l'amertume du safran. C'est un stimulant digestif.

Safranal: Contenue dans l'huile essentielle du safran. C'est un aldéhyde, proche du citral, connu pour son action sédative.

Caroténoïdes (crocine et crocétine): Responsable de la coloration.Haut de page - Magasin bio en ligne

Comment utiliser le safran en cuisine?


L'usage culinaire du safran concerne sa saveur et la gastronomie dans toute son étendue. Afin de dévoiler tous les secrets et révéler les arômes du safran, vous devez vous armer de beaucoup de patience. C'est une épice qui a besoin d'infuser longuement mais à feu très doux. Elle peut être ensuite incorporée dans une sauce en fin de cuisson afin de ne pas détériorer ses parfums délicats et subtils.

Le safran peut être mélangé avec d'autres épices pour aromatiser vos recettes (tajine, omelette, ragoûts...). Il permet de relever le goût et d'apporter la finesse et la suavité sans dominer les autres saveurs.

À dose infinitésimale, le safran fait merveille en l'ajoutant aux salades de fruits et des légumes. Il leur procure une belle couleur dorée très appétissante. L'acidité optimise son parfum.

Pour développer le maximum de son parfum, le safran exige du temps pour arriver au plein arôme. Il est au meilleur de son goût deux ou trois mois après sa récolte.

Il est vivement conseillé de ne pas dépasser les trois ans pour l'utilisation des pistils (conservés dans leur flacon d'origine, à l'abri de la lumière). Le safran devient ensuite plus piquant que parfumé.

Le safran ne supporte ni la friture ni l'ébullition prolongée.Haut de page - Magasin bio en ligne

Précautions d'emploi et contre-indications


L'utilisation du safran par voie orale doit être mesurée. À fortes doses, sa consommation serait toxique.Haut de page - Magasin bio en ligne

Références bibliographiques de la boutique bio en ligne