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Piment (Poivre) de Cayenne: Bienfaits, usages et contre indications

L'utilisation de piment remonte à plusieurs millénaires avant Jésus Christ (environ 7000 ans). Ses vertus culinaires et médicinales sont connues depuis les civilisations précolombiennes. Les Aztèques d'Amérique latine, l'utilisèrent pour soigner les maux de dents et la gale. Le piment fut, notamment, employé pour éliminer les toxines corporelles et refouler les insectes.

Depuis quelques siècles, le piment de Cayenne est considéré comme un puissant stimulant et s'est révélé particulièrement efficace pour soigner les troubles circulatoires et gastro-intestinales. Il permet aussi de stimuler la libération d'endorphines opiacées et contient des salicylates comme l'aspirine.

SOMMAIRE

I. Description botanique de la plante de piment de Cayenne


Nom latin: Capsicum frutescens - Famille botanique: Solanacées.

Le piment de Cayenne ne doit pas être confondu avec le piment doux, ou le poivron, et le poivre. Originaire du Mexique, d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud, cette plante est aujourd'hui cultivée dans presque toutes les régions tropicales et dans les zones à climat tempéré.

piment cayenne capsicum frutescensLe piment de Cayenne est un arbuste vivace, annuel, parfois bisannuel, de quelques mètres de haut.

Sa tige, de couleur vert et aux branches frêles, est angulaire et bien droite.

Les feuilles du piment de Cayenne sont ovales, dentelées, et à long pédoncule.

Le fruit, piment, est une petite baie charnue, allongée et gonflée. Il a la peau vernissé et il mesure environ 5 à 6 centimètres de long.

La couleur du piment de Cayenne change selon la période de récolte. Il est d'abord vert avant de devenir rouge vif, ou parfois jaune, à maturité. Les graines sont de couleur blanc jaunâtre.

Crédit photo © starr-environmental - flickr.com - Capsicum frutescens (Feuilles et fruits du piment de Cayenne)

Autres noms:

Poivre de Cayenne, piment des pauvres, poivre d'Inde, piment mexicain ou du Brésil, Tabasco.

Étymologie:

Le piment de Cayenne porte le nom de la Cayenne française sans y être produit. Il tire son nom du mot grec signifiant mordre. Son nom latin capsicum fait allusion à son goût épicé et chaud.Haut de page - Magasin bio en ligne

II. Principaux composants du piment de Cayenne


Capsaïcinoïdes: Capsaïcine (0,1 à 0,5 %), capsicine et solanine. La capsaïcine serait efficace contre les douleurs articulaires et musculaires. Il permet notamment de soulager le zona, l'arthrite, le rhumatisme, le grattage de la peau en cas de psoriasis et autres névralgies car elle désensibilise les terminaisons nerveuses. La capsaïcine a été, également, utilisée pour traiter les vessies trop actives par désensibilisation des terminaisons nerveuses qui déclenchent un excès d'activité. Cet amide est notamment responsable du piquant du piment de Cayenne. En usage externe, ce composant aurait un effet semblable au cortisone en stimulant la libération de l'hormone hypophysaire ACTH.

Vitamine C++(0,2 à 3%), A: La richesse du piment de Cayenne en vitamines peut pallier aux carences des régions pauvres en alimentation carnée.

Saponines et Caroténoïdes (0,3 à 0,8 %): Lycopène++, capsantéine ou capsanthine (pigment rouge), carotène et violaxanthine.Haut de page - Magasin bio en ligne

III. Propriétés médicinales du piment de Cayenne


Vertus validées:

Activités carminatives et stimulantes digestives: Le piment de Cayenne stimule les sécrétions gastriques et les contractions intestinales favorisant l'élimination (le péristaltisme intestinal).

Le piment pour transformer la mauvaise graisse en bonne graisse: Dans le piment, la capsaïcine n'est pas seulement responsable du goût piquant, elle permettrait notamment de changer les graisses blanches en graisses brunes. Un processus idéal pour maigrir car les cellules adipeuses brunes brûlent les calories en oxydant les acides gras au lieu de les stocker comme le font les graisses blanches. Des études au laboratoire ont montré que des souris nourries avec une alimentation grasse et une petite dose de capsaïcine n'ont pas pris de poids car leur activité métabolique a été stimulée.

Potentiel décongestionnant et révulsif.

Anti-rhumatismal et anesthésiant local.

Fluidifie la circulation sanguine.

Anti-oxydant.

Indications et associations:

Douleurs et inflammations: Association du piment de Cayenne et l'arnica.

Douleurs musculaires et articulaires: Myalgies, arthrites et arthroses.

Grattage: Piment de Cayenne + centella.

Chute des cheveux: Cataplasme sur le cuir chevelu.Haut de page - Magasin bio en ligne

IV. Comment utiliser le piment de Cayenne?


Parties utilisées:

Fruit. Il est récolté à maturité pendant la saison d'été. Il est ensuite séché à une température ne dépassant pas 35°C.

Formes d'usage:

Fruit, moulu, réduit en poudre (Piment de Cayenne moulu). Extrait titré en capsaïcine.

Le piment de Cayenne est utilisé pour parfumer les crèmes glacées et pour "composer les bombes lacrymogènes".

Le piment peut être employé en cuisine, sous ses différentes formes (moulu, entier ou coupé en morceau), pour ses performances brûlantes et pour sa capacité à relever le goût des plats.

Le piment de Cayenne est notamment présent comme ingrédient principal dans plusieurs spécialités commerciales comme la fameuse Harissa tunisienne et le célèbre Tabasco mis au point pour la première fois en Louisiane:

a. La Harissa est composée d'un mélange de nombreuses épices: ail, sel, carvi, cumin, graines de coriandre, feuilles de menthe séchée, huile d'olive et bien sûr, piment rouge sec. La Harissa est une recette très appréciée dans les pays du Maghreb notamment en Tunisie. Elle y est employée afin d'aromatiser presque tous les plats.

b. Le Tabasco est une sauce liquide souvent utilisée afin de pimenter les pizzas et les pâtes. Pour le composer, il faut du vinaigre, du sel et du piment de Cayenne mûri en fûts de chêne.Haut de page - Magasin bio en ligne

V. Précautions d'emploi et contre-indications


Le magasin bio en ligne note que l'utilisation, surtout prolongée et excessive, du piment de Cayenne peut provoquer des irritations ou des brûlures au niveau de l'estomac.

Il faut notamment souligner qu'il est impératif de ne pas se toucher les yeux ou les muqueuses avant de se laver les mains après la consommation ou la manipulation du piment de Cayenne.

Tout usage du piment de Cayenne à des fins thérapeutiques et médicinales doit être effectué sous un avis médical.Haut de page - Magasin bio en ligne

Références bibliographiques de la boutique bio en ligne